Zondag 06/12/2020

Brexit

Conservatieve partijtoppers keren zich tegen Boris Johnson

Beeld AFP

Bij de Britse Conservatieven rommelt het, nu premier Boris Johnson het uittredingsakkoord dat hij eerder met de EU sloot deels buiten werking wil zetten.

Zijn lage bariton­stem riep direct herinneringen op aan de lang­slepende brexitdebatten van de afgelopen jaren. “Het is fout om op iets terug te komen waar we onze handtekening onder hebben gezet. Het kan niet zo zijn dat de regering de wet overtreedt”, zei Geoffrey Cox op Times Radio. Cox, gerenommeerd advocaat en brexiteer, genoot lang de status van ‘Tory darling’. Niemand kon het Lagerhuis toespreken zoals hij, zeker in zijn tijd als hoogste jurist in de regering van Theresa May.

Het feit dat iemand met zijn status de omstreden wet van Johnson niet steunt, waarmee de premier tegen eerder gemaakte afspraken met de EU ingaat, kwam daarom aan in Conservatieve kringen. En zorgde ervoor dat nog meer parlementariërs duidelijk maakten tegen deze wet te stemmen. Naast Cox keerde nog een ander zwaargewicht zich tegen de regering: oud-minister van financiën Sajid Javid.

Nou heeft Johnson gezien zijn comfortabele meerderheid niet zo snel iets te vrezen in het Lagerhuis. Omdat hij bij deze wet ook de steun geniet van de DUP, de kleine Noord-Ierse partij die nooit gelukkig was met het al voorliggende brexitakkoord, zijn er zeker 45 Conservatieven nodig om hem in de problemen te brengen. Dat aantal is niet zomaar gehaald.

Maar het feit dat media berichtten dat Johnson zou dreigen om Conservatieven die hem niet steunen uit de fractie te zetten, duidde in elk geval op de nodige nervositeit. Alleen al het gerucht dat hij daartoe bereid is, moet nog twijfelende parlementariërs binnenboord houden. Dat hij ertoe in staat is, bleek vorig jaar, toen verschillende gematigde Conservatieven tegen zijn brexit-koers stemden.

Het laat ook zien dat Johnson absoluut niet bereid is om deze wet alsnog in te trekken, iets wat de EU van hem eist voor het einde van de maand. Hij is de weg van de ramkoers ingeslagen. Tegelijk zou het ook een blamage zijn om, na het uitlokken van zo’n botsing met Brussel, door zijn eigen fractie te worden teruggefloten.

Alle nog in leven zijnde voormalig premiers hebben inmiddels hun afschuw uitgesproken over Johnsons plannen. John Major en Tony Blair deden dat in een ingezonden stuk in de Sunday Times, waarin ze duidelijk maakten hoe hij met deze stap de internationale reputatie op het spel zet. Ook Gordon Brown en Theresa May uitten hun ongenoegen. Alleen David Cameron deed het zuinigjes. Wel een veroordeling, maar eentje die amper iets voorstelde.

De komende dagen kunnen parlementariërs via amendementen proberen de wet alsnog aan te passen. Vervolgens moet het zeer kritische Hogerhuis zich erover buigen. Het brexitspel in de Britse politiek is weer helemaal terug en, net als de afgelopen jaren, met ook nu weer een totaal onvoorspelbare afloop.

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234