Dinsdag 18/01/2022

NieuwsVerenigde Staten

Congres VS voorkomt vlak voor deadline ‘shutdown’ federale overheid

Het Capitool in Washington.  Beeld REUTERS
Het Capitool in Washington.Beeld REUTERS

Het Amerikaanse Congres heeft een zogenoemde ‘shutdown’ van de overheid weten te voorkomen, één dag voor de deadline. De Amerikaanse Senaat stemde donderdag in (69-28) met een voorstel om de federale overheid tot zeker 18 februari te blijven financieren. Het voorstel was eerder op de dag ook al door het Amerikaanse Huis van Afgevaardigden goedgekeurd (221-212).

Redactie

In oktober had het Huis van Afgevaardigden goedkeuring gegeven aan een verhoging van het schuldenplafond tot 3 december. Zonder een nieuwe verlenging dreigde een shutdown. De Amerikaanse regering zit namelijk dicht tegen de grens aan van het totale bedrag dat ze mag lenen. Als het plafond niet op tijd wordt opgeschroefd, kan het land niet meer aan alle financiële verplichtingen voldoen. Dan zouden bepaalde overheidsdiensten moeten sluiten. Al 22 keer kwam een dergelijke shutdown voor sinds 1980.

‘Nationale veiligheid in gevaar’

Dat gebeurde bijvoorbeeld twee keer tijdens het presidentschap van Republikein Donald Trump (2017-2021). In januari 2018 werden bijna 700.000 ambtenaren drie dagen met verlof gestuurd en gingen de nationale parken dicht. In december 2018 leidde een conflict over de financiering van een muur op de grens met Mexico opnieuw tot een shutdown. Deze duurde maar liefst 35 dagen - de langste shutdown uit de Amerikaanse geschiedenis. Het naar huis sturen van honderdduizenden ambtenaren leidde zelfs tot sluiting van luchthavens, grote achterstanden bij het verwerken van belastingaanslagen en bracht volgens agenten van de FBI zelfs “de nationale veiligheid in gevaar”.

Ook Trumps voorganger, Democraat Barack Obama (2009-2017), kreeg in 2013 te maken met een shutdown van ruim twee weken. Democraten wilden ‘Obamacare’ invoeren, een plan om betaalbare gezondheidszorg toegankelijk te maken voor alle Amerikanen. Maar Republikeinen zagen dat niet zitten en weigerden het schuldenplafond te verhogen zolang de Democraten niet akkoord gingen met bezuinigingen op Obamacare. Pas toen kredietbeoordelaar Fitch waarschuwde dat de kredietwaardigheid van de VS naar beneden bijgesteld zou worden, wisten beide partijen elkaar te vinden.

Uit eigen onderzoek van de regering bleek dat deze shutdown belangrijk wetenschappelijk en medisch onderzoek had vertraagd, 120.000 banen in de privésector kostte en toegang tot kredieten en uitkeringen voor miljoenen Amerikanen had vertraagd.

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234