Donderdag 06/05/2021

NieuwsChina

‘China, mijn vriend, hoe kan ik het vriendelijk zeggen? O ja, oprotten!’ Filipijnse minister neemt geen blad voor de mond

 De Filipijnse minister van Buitenlandse Zaken Teodoro Locsin. Beeld AP
De Filipijnse minister van Buitenlandse Zaken Teodoro Locsin.Beeld AP

‘China, mijn vriend, hoe kan ik het op een vriendelijke manier zeggen? Even nadenken, o ja, oprotten!’ De Filipijnse minister van Buitenlandse Zaken Teodoro Locsin gebruikte vanmorgen opmerkelijke ondiplomatieke woorden om zijn onvrede te uiten over de aanwezigheid van Chinese vissersboten in Filipijnse wateren.

De harde taal, Get the fuck out, is een nieuw hoofdstuk in een al weken sluimerende ruzie tussen beide landen. Volgens Manila verblijven honderden Chinese boten illegaal in Filipijns zeegebied, nabij het eiland Palawan.

Volgens officials worden de boten bovendien niet bemand door vissers, maar door gewapende milities. Een Chinese woordvoerder sprak eerder over vissers die ‘schuilen voor woeste wateren’.

In Manila groeit de boosheid over de actie. ‘Wat doe je onze vriendschap aan?’, twitterde Locsin, die erom bekend staat dat hij ferm uit de hoek kan komen. ‘Jij. Niet wij. Wij doen ons best. Jij gedraagt je als een lelijke pummel (...).’

Zuid-Chinese Zee

Op de achtergrond sluimert een al langer lopend conflict over het eigendom van de Zuid-Chinese zee, dat rijk is aan olie en waar veel vrachtschepen op varen. China maakt aanspraak op grofweg 90 procent van het gebied; een claim die fel wordt betwist door de vijf andere landen die aan de zee grenzen, waaronder de Filipijnen.

Vijf jaar geleden maakte een uitspraak van het Permanent Hof van Arbitrage in Den Haag gehakt van de claims van China, maar Beijing weigert het vonnis – ‘een vod papier’ – te accepteren.

Landen als de Filipijnen en Vietnam zien met lede ogen aan hoe Beijing zijn aanwezigheid in de zee uitbreidt. China heeft riffen opgespoten tot stukken land ter grootte van Schiphol, vol met vuurtorens, landingsbanen en militaire radarsystemen.

Daarnaast zorgt het conflict om de haverklap tot verbale clashes en bijna-aanvaringen. Ook varen Chinese vissersboten regelmatig in de Exclusieve Economische Zone (EEZ) van de andere landen. Het Filipijnse ministerie van Buitenlandse Zaken beschuldigde de Chinese kustwacht maandag van het schaduwen, blokkeren en via de radio uitdagen van de Filipijnse kustwacht. Volgens Manila is ook sprake van ‘gevaarlijke manoeuvres’.

President Duterte

President Rodrigo Duterte zei bij zijn aantreden in 2016 dat hij pragmatisch wilde zijn en Chinese vissers toegang zou geven tot Filipijnse wateren. De beslissing van Duterte was pikant, zeker omdat het uitgerekend zijn voorganger Benigno Aquino III was die in 2013 de Arbitragezaak tegen China had aangespannen.

Sindsdien is Duterte mede onder druk van de publieke opinie op dat besluit teruggekomen. ‘Er zijn dingen waar je geen compromis over kan sluiten’, zei hij vorige week, toen hij gevraagd werd naar de aanwezigheid van de Chinese schepen.

Minister Locsin verdedigde maandag op Twitter zijn ferme uitspraken. Toen iemand hem voorhield dat hij de ‘taal van een schooljongen’ bezigde en dat dit ‘beschamend was voor zijn land’, antwoordde Locsin: ‘Echt? Maar ik boek wel resultaten en ik zorg ervoor dat mijn standpunt duidelijk overkomt. (...) Met de gebruikelijke gladde diplomatie taal bereik je niks, behalve een baantje in een multilaterale instelling na je ministerschap.’

Een woordvoerder van het ministerie gaf maandag een toelichting bij de uitspraken van haar baas. ‘Omdat de acties steeds brutaler worden en de Chinezen vaker en frequenter binnendringen en steeds dichterbij komen, worden onze reacties ook feller.’

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234