Donderdag 22/08/2019

Politiek

CD&V Gent zkt. redder

Voormalig hoofd van het katholiek onderwijs Mieke Van Hecke en oud-financiënminister Steven Vanackere zijn in de running om het nieuwe boegbeeld van CD&V Gent te worden. De gesprekken lopen volop, al zijn er ook twijfels.

Het stadhuis van Gent, gelegen aan de Botermarkt. Beeld BELGAIMAGE

Na het plotse vertrek van Sarah Claerhout in oktober zit CD&V Gent nog altijd zonder lijsttrekker voor de gemeenteraadsverkiezingen binnen anderhalf jaar. De klok tikt om iemand voor te stellen.

"Wie de lijst zal trekken in Gent, daar wordt eerstdaags een beslissing over genomen", zei staatssecretaris Pieter De Crem (CD&V) zondag aan VTMnieuws. "Zelf zal ik niet verhuizen. Ik blijf in Aalter." Ook Joke Schauvliege, dat andere Oost-Vlaamse zwaargewicht, ziet een verhuis van haar gemeente Evergem naar Gent niet zitten. Bij de vorige lokale verkiezingen in 2012 sloeg ze die vraag al een keer af.

Veli Yüksel, nu de fractieleider in de gemeenteraad, is ondertussen te licht bevonden. Zijn voorganger Filip Van Laecke staat voor de rechter omdat hij geheime info uit een commissie zou hebben gelekt.

Blijft de vraag: wie moet CD&V Gent dan wel leiden, straks bij de cruciale verkiezingen na het vertrek van burgemeester Daniël Termont (sp.a)? Verschillende bronnen noemen Van Hecke en Vanackere.

Serieus politiek cv

Mieke Van Hecke is de oud-topvrouw van het Katholiek Onderwijs Vlaanderen. Sinds september 2014 is de Gentse met pensioen, maar ondanks haar goedgevulde carrière wil ze opnieuw in de politiek. Van Hecke kan namelijk een serieus politiek cv voorleggen. Ze was tussen 1989 en 2000 gemeenteraadslid en schepen in Lochristi. In 1995 werd ze verkozen in het Vlaams Parlement, waar ze bijna een decennium bleef.

Mieke Van Hecke. Beeld BELGA

Van Hecke wil zelf nog geen commentaar kwijt. Dat is niet onlogisch: de gesprekken met de lokale afdeling en de partijtop in Brussel lopen nog volop. Binnen een tweetal weken zou de beslissing vallen. "De kans bestaat dat Van Hecke de nieuwe lijsttrekker wordt. Als voorzitter Wouter Beke haar dat vraagt, zal ze dit niet afwijzen", vertelt een goed ingelichte christendemocraat. "Tegelijk zijn er nog twijfels."

Eerst en vooral over haar leeftijd. In 2018 zal ze 71 jaar zijn. Is dat niet te oud? Daarnaast is Van Hecke nogal van het principe 'my way or the highway'. Beke zou vrezen haar niet onder controle te kunnen houden. Een - volgens CD&V'ers "logisch" - alternatief is om haar als lijstduwer aan te duiden.

Een andere kanshebber om het nieuwe oranje boegbeeld in Gent te worden, blijkt Steven Vanackere.

Vanackere, een West-Vlaamse Brusselaar, wil maar wat graag opnieuw een rol van betekenis spelen in de politiek. Sinds zijn ontslag als minister van Financiën in 2013 is hij op het achterplan beland. Hij zetelt nog wel als gecoöpteerd senator voor CD&V, maar dat is slechts een troostprijs: de Senaat komt nog amper samen. Vanackere werkt vooral als academisch beheerder van de campussen Brussel van de KU Leuven.

"Wie op de reservebank zit, droomt ervan ooit weer op het veld te staan. Enfin, ik toch. Ik heb nog steeds die ambitie, dat steek ik niet weg", vertelde Vanackere in november nog in De Zondag. Vanackere zou een verhuis wel zien zitten. Alleen: opnieuw is niet iedereen overtuigd. Vanackere is een Brusselaar. De hoofdstad ligt een heel eind van Gent. Van daaruit iemand parachuteren is een lastige klus.

Steven Vanackere. Beeld Diego Franssens

Bovendien blijft Vanackere meer een politicus voor de Wetstraat dan voor de Dorpsstraat. Meer iemand van de hersenen dan van het buikgevoel. Kan hij de Gentenaars in amper anderhalf jaar overtuigen?

Vanackere was gisteren niet bereikbaar voor meer uitleg. Een denkpiste is dat hij naar Gent verhuist, maar in 2018 zijn buskruit opspaart, om dan bij de federale verkiezingen in 2019 de kopman te worden.

Witte konijnen

De kans bestaat dus dat uiteindelijk Van Hecke noch Vanackere de lijsttrekker wordt in 2018. Wie dan wel? Toch Yüksel of Van Laecke? CD&V zou gesprekken voeren met 'witte konijnen', mensen van buiten de politiek. Hun namen blijven nog onbekend. "Alle opties liggen open. Er is voorlopig geen evolutie in de gesprekken", reageert partijwoordvoerder Peter Poulussen. "Het is nog te vroeg."

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met De Morgen?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van De Morgen rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar info@demorgen.be.
© 2019 MEDIALAAN nv - alle rechten voorbehouden