Vrijdag 04/12/2020

InterviewCarl Devos

Carl Devos: ‘Het kan best dat De Wever na 2023 gewoon verder doet. Je hoort het argument al komen’

Politicoloog Carl Devos (UGent).Beeld Jan De Meuleneir / Photo News

Bart De Wever is voor de vijfde keer herkozen als voorzitter van N-VA. Hij werd op geen enkele manier uitgedaagd, ondanks de verkiezingsnederlaag in 2019. ‘De partij had geen andere keuze’, analyseert politicoloog Carl Devos (UGent).

De Wever is al sinds 2004 voorzitter. Toch blijft hij op post. Waarom?

Devos: “Intern is de analyse gemaakt dat de partij iemand nodig heeft van wie het gezag onaantastbaar is. N-VA zit niet goed in haar vel. De partij kampt met een spreidstand omdat ze federaal in de oppositie zit en Vlaams in de meerderheid. Maar er is meer. Federaal is het nog zoeken. N-VA moet het verschil maken met het Vlaams Belang in de oppositie, maar ook niet te veel gaan leunen naar CD&V of Open Vld, die sociaal-economisch nog altijd dicht bij de Vlaams-nationalisten staan. De partij is ook haar aura als ‘anders-partij’ verloren. Ze zat de voorbije jaren mee aan de macht, maar heeft niet het verschil gemaakt dat ze had willen maken. Al zeker niet op communautair vlak. 

“In Vlaanderen moest minister-president Jan Jambon dan weer de Vlaamse regering optillen en meer zichtbaar maken, na de veeleer grijze jaren onder Geert Bourgeois. Daar slaagt hij niet in.” 

De partij verloor bij de verkiezingen in 2019 7 procentpunt. Het is opmerkelijk dat de voorzitter nooit werd uitgedaagd.

“De partij worstelt nog met vraag of ze meer naar rechts moet leunen om de kiezers van het Vlaams Belang terug te winnen, of toch meer op het centrum moet mikken. De Wever is de enige die de synthese kan maken, zo was de analyse. Hij heeft de andere toppers opgebeld met de vraag of hij kon aanblijven. De partij had geen andere keuze. Een strijd tussen iemand van de meer rechtse strekking, zoals Theo Francken, en iemand die een centrumkoers bepleit, zoals Valerie Van Peel, had N-VA ernstig gedestabiliseerd. En dat moest vermeden worden. 

“Het kan best dat De Wever na 2023, wanneer zijn volgende termijn zou aflopen, gewoon verder doet. In 2024 wachten federale, Vlaamse, Europese én lokale verkiezingen. Je hoort het argument al komen: is het dan het moment om van kapitein te veranderen?”

Zo’n interne verkiezing kan net de strijd tussen twee strekkingen beslechten.

“N-VA heeft niet de gewoonte interne debatten publiek te voeren. Het wordt een van de belangrijkste opdrachten van De Wever om de partijlijn weer helemaal helder te krijgen. De grote ideologische congressen van N-VA, zoals die over identiteit of over staatshervorming, liggen al een hele tijd achter ons. Dat zou de weg kunnen zijn naar een hernieuwd, scherper profiel. Dan wordt zijn opvolging ook eerder een tactische keuze, een logisch gevolg van de ingezette koers. Eerder dan dat er een nieuwe ideologische strijd losbarst. Vergelijk het met Elio Di Rupo die zijn opvolging als PS-voorzitter tot in de puntjes voorbereidde toen Paul Magnette het zou overnemen.”

Ziet u al iemand klaar staan?

“Op dit ogenblik zou ik Van Peel tippen. Ze is jong en vrouw, rad van tong en heeft een veel breder profiel dan de klassieke Vlaams-nationalisten. Francken polariseert te veel. Maar eigenlijk is het veel te vroeg. Er zijn in het verleden al genoeg kandidaten genoemd, van Kamerlid Sander Loones tot Vlaams minister Ben Weyts. Van die voorspellingen is niets in huis gekomen.”

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234