Dinsdag 28/06/2022

AchtergrondOorlogsdreiging

Britten en Amerikanen bereiden zich voor op ‘humanitaire tragedie’ in Oekraïne

Oekraïense soldaten tijdens een oefening in de omgeving van Donetsk in Oost-Oekraïne. Beeld AP
Oekraïense soldaten tijdens een oefening in de omgeving van Donetsk in Oost-Oekraïne.Beeld AP

Duizend Britse militairen worden voorbereid op een humanitaire crisis in Oekraïne. Amerikaanse soldaten in Polen staan klaar om landgenoten die het land willen ontvluchten, te helpen.

Stieven Ramdharie

De Britse premier Boris Johnson zei donderdag tijdens een bezoek aan NAVO-baas Jens Stoltenberg dat er ernstig rekening moet worden gehouden met een humanitaire crisis aan de oostgrens van de NAVO, als de ruim 100.000 Russische soldaten Oekraïne binnenvallen.

De Britten en Amerikanen vrezen een “humanitaire tragedie” in Oost-Europa, als grote aantallen Oekraïners naar de westelijke buurlanden proberen te vluchten. De duizend Britse militairen worden voorbereid om in te zetten in onder meer Polen en Roemenië, beide lid van de NAVO.

Het Pentagon en de Amerikaanse inlichtingendiensten houden er rekening mee dat bij een grootschalige Russische invasie van Oekraïne zo’n vijf miljoen burgers op de vlucht zullen slaan. Dit zou blijken uit de laatste analyse van de situatie, zo meldde The Washington Post. Congresleden werden hierover dit weekend ingelicht door de legertop. De meeste vluchtelingen zullen volgens de VS naar Polen proberen te vluchten.

Volg alle ontwikkelingen in de spanning tussen Rusland en Oekraïne in ons liveblog

‘Slechtste scenario’

Polen zei zich voor te bereiden op een groot aantal vluchtelingen, mogelijk een miljoen. “Wij moeten voorbereid zijn op het slechtste scenario”, zei Maciej Wasik, staatssecretaris voor Binnenlandse Zaken, op de Poolse radio. “Wij hebben maatregelen genomen om voorbereid te zijn op een golf van mogelijk een miljoen personen.”

De Oekraïense minister van Defensie Oleksii Reznikov waarschuwde in december ook voor een vluchtelingenstroom van miljoenen burgers. Hij zei dat een invasie “heel Europa in een crisis zal storten”. De plotselinge verschijning van drie tot vijf miljoen Oekraïners die de Russische invasie ontvluchten, zou slechts een van de vele grote zorgen zijn waarmee de Europese samenleving wordt geconfronteerd, aldus Reznikov.

Ongeveer 2,9 miljoen inwoners van Oost-Oekraïne zijn nu al afhankelijk van humanitaire hulp, onder meer van de VN, vanwege het geweld dat daar losbarstte na de Russische annexatie van de Krim.

Burgers VS

Het Pentagon zei woensdag dat een deel van de 1.700 Amerikaanse militairen die naar Polen zijn gestuurd erop worden voorbereid om Amerikaanse burgers te helpen die Oekraïne willen ontvluchten. Zij moeten bij een invasie aan de Poolse kant van de grens blijven, omdat president Biden de inzet van Amerikaanse gevechtstroepen in Oekraïne bij een oorlog heeft uitgesloten. Het gaat om luchtlandingstroepen van de 82ste Airborne Division, een elite-eenheid.

Het aantal Amerikaanse burgers in Oekraïne wordt geschat op 30.000. “Ik kan niet uitsluiten dat deze soldaten tot op zekere hoogte gebruikt kunnen worden voor hulp bij evacuaties”, zegt een Pentagon-woordvoerder. Hij reageerde op een bericht van The Wall Street Journal dat president Biden een plan heeft goedgekeurd van het Pentagon om tentenkampen en andere voorzieningen aan de Poolse kant van de grens op te zetten om Amerikaanse burgers op te vangen.

De Russische minister van Buitenlandse Zaken Sergej Lavrov deed donderdag na afloop van een gesprek met zijn Britse collega Liz Truss de verhalen over een invasie af als “pure propaganda”. Hij zei dat Moskou zich niet de les laat lezen door het Westen. Truss waarschuwde Lavrov, als zoveelste westerse politicus, dat Rusland een hoge financiële- en economische prijs zal betalen voor een invasie. “Ideologische verhalen, ultimatums en moraliseren leiden nergens toe”, aldus Lavrov.

Amerikaanse soldaten komen aan in het zuiden van Polen. Indien nodig, moeten ze helpen met de evacuatie van Amerikanen in Oekraïne. Beeld EPA
Amerikaanse soldaten komen aan in het zuiden van Polen. Indien nodig, moeten ze helpen met de evacuatie van Amerikanen in Oekraïne.Beeld EPA
Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234