Maandag 23/05/2022

Belangrijk nieuwsVerenigd Koninkrijk

Britse staatssecretaris stapt op: ‘Arrogantie, traagheid en onwetendheid bevriezen het regeringsapparaat’

Brits eerste minister Boris Johnson. Beeld AP
Brits eerste minister Boris Johnson.Beeld AP

Een nieuwe klap voor de Britse premier Boris Johnson: zijn staatssecretaris voor Fraudebestrijding Lord Agnew of Oulton heeft in het Hogerhuis zijn ontslag aangeboden uit protest tegen het slechte beleid van de regering rond frauduleuze betalingen aan Covid-bedrijven, zo melden verschillende Britse media.

Redactie

Lord Theodore Agnew, die sinds februari 2020 ook staatssecretaris voor Efficiëntie en Transformatie was en die verantwoordelijk was voor inspanningen om fraude tegen te gaan, heeft zijn ontslag zelf aangekondigd in het House of Lords.

“Aangezien ik onder meer staatssecretaris voor Fraudebestrijding ben, zou het enigszins oneerlijk zijn om in die rol te blijven als ik niet in staat ben om het naar behoren te doen”, zo zei Lord Agnew. “Daarom heb ik helaas besloten met onmiddellijke ingang mijn ontslag in te dienen.”

Tijdens de pandemie heeft de Britse regering meer dan 47 miljard pond toegekend aan kleine bedrijven in het kader van het “bounce back loan scheme” (BBLS).

Meer dan een miljoen bedrijven kregen geld uit de regeling, die bedoeld was om kleine bedrijven te redden die tijdens de pandemie gevaar liepen.

Maar Lord Agnew zegt nu dat de regering, die volledig garant stond voor leningen in het kader van de BBLS, tot dusver bijna 1 miljard pond heeft terugbetaald aan banken voor leningen die niet werden terugbetaald. Hij voegt eraan toe dat meer dan een kwart van dat geld voorzien was voor leningen die frauduleus bleken.

Lord Agnew had het tegen zijn collega’s over “schoolboy errors” (“beginnersfouten”), maar uitte ook forse kritiek. “De regering lijkt geen kennis of interesse te hebben in de gevolgen van fraude voor onze economie en maatschappij”, zei de minister, die eraan toevoegde dat een combinatie van “arrogantie, traagheid en onwetendheid het regeringsapparaat bevriest”.

Zijn opmerkingen en ontslag zijn “geen aanval op eerste minister” Boris Johnson, benadrukte Lord Agnew.

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234