Zaterdag 21/05/2022

NieuwsVerenigd Koninkrijk

▶ Britse regering in crisis vanwege ‘kerstfeestvideo’: premier Johnson zegt sorry

Premier Boris Johnson. Beeld EPA
Premier Boris Johnson.Beeld EPA

De Britse premier Boris Johnson heeft in het parlement zijn excuses aangeboden nadat verontwaardiging was ontstaan over een vermeend kerstfeest. Op gelekte beelden is te zien hoe topmedewerkers grappen over een kerstfeest in Johnsons kantoor tijdens de lockdown vorig jaar.

Patrick van IJzendoorn

Medewerkers lijken in het filmpje een ‘illegaal’ feest te bespreken tijdens een oefening voor een persconferentie. De toenmalige woordvoerster van de premier kreeg van een collega de vraag of ze bekend is met berichten over het kerstfeest en of de premier zoiets zou goedkeuren. Ze lacht en zegt: “Ik ging naar huis.” Later wordt geopperd dat “het fictieve feest een zakelijke bijeenkomst was”.

De gelekte beelden leidden tot woedende reacties, ook binnen de partij van Johnson. Die blijft tegenspreken dat regels werden gebroken, maar zei ook boos te zijn over de beelden. “Ik snap hoe frustrerend het moet zijn als de indruk wordt gewekt dat de mensen die de regels maken zich er zelf niet aan houden.”

De krant Daily Mirror schreef vorige week al dat “veertig tot vijftig” mensen op 18 december 2020 gefeest zouden hebben in het kantoor van Johnson. Bij het feest zouden ook leden van het “topteam” van de premier aanwezig zijn geweest.

De rel domineerde gisteren de voorpagina’s van de ochtendkranten. “Een zieke grap”, kopte Daily Mail. “Premier beschuldigd van liegen nadat regeringsteam is gefilmd tijdens het maken van grappen over feest”, aldus The Guardian. Metro haalde in een kop op de voorpagina uit naar de “Party Clowns” van de regering.

De oppositie zet de premier nu onder druk. De leider van de linkse oppositiepartij Labour noemde de beelden beledigend voor Britten die zich keurig aan de regels hielden en daardoor niet naar hun familie konden op Kerstmis. “Om te liegen en vervolgens grappen te maken over die leugens is beschamend.”

Johnson zei in het parlement dat hem “herhaaldelijk is verzekerd” dat er geen feest heeft plaatsgevonden. Hij laat een onderzoek instellen, al is dat volgens de oppositie onnodig. “De premier is op heterdaad betrapt”, zei Labour-leider Keir Starmer. “Waarom maakt hij geen eind aan het onderzoek door dat gewoon toe te geven?”

Intussen nam de bewuste woordvoerder van Johnson, Allegra Stratton, alvast ontslag onder druk van de affaire.

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234