Maandag 25/05/2020

Brexit

Brexitonderhandelaar Barnier: "Er komen controles tussen Groot-Brittannië en Noord-Ierland"

In Ierland en Noord-Ierland wordt opnieuw gevreesd voor een grens tussen beide gebieden. Beeld AFP

Het vertrek van het Verenigd Koninkrijk uit de Europese Unie zal leiden tot administratieve controles tussen Noord-Ierland en Groot-Brittannië. Dat heeft de Europese onderhandelaar Michel Barnier gezegd. Of dat aanvaardbaar is voor premier Theresa May, is nog maar de vraag.

Het Verenigd Koninkrijk bestaat officieel uit het Groot-Brittannië (Engeland, Wales en Schotland) en Noord-Ierland. Grenscontroles zijn er door een overeenkomst niet tussen Noord-Ierland en de Ierse republiek. Wat wat als het Verenigd Koninkrijk uit de EU stapt? Dan wordt de grens met Ierland een Europese buitengrens. Moeten daar dan douane-controles komen? Die kwestie blokkeert de brexit-onderhandelingen nu al maandne.

"De Europese Unie en het Verenigd Koninkrijk sluiten allebei een fysieke grens op het Ierse eiland uit, wat dus betekent dat wat arriveert in Noord-Ierland ook arriveert in de Europese interne markt. Er zullen dus administratieve procedures komen, die vandaag nog niet bestaan, voor goederen die vanuit de rest van het Verenigd Koninkrijk naar Noord-Ierland gaan", legde Europees hoofdonderhandelaar Barnier vandaag uit op een bijeenkomst met bedrijfsvertegenwoordigers.

Procedures "zo soepel en eenvoudig mogelijk"

Barnier beloofde de procedures zo soepel en eenvoudig mogelijk te houden. Britse bedrijven die goederen naar Noord-Ierland willen versturen zouden daarbij op voorhand een online douaneaangifte moeten doen. "De enige zichtbare systematische controle tussen Noord-Ierland en de rest van het Verenigd Koninkrijk zou het scannen van de barcodes op vrachtwagens en containers zijn, wat gedaan kan worden op ferries en in havens", aldus de Europese hoofdonderhandelaar.

Reglementaire controles op industriële goederen zouden volgens Barnier in de bedrijven zelf kunnen gebeuren. De Fransman zei wel dat er omwille van het dierenwelzijn en de voedselveiligheid veel meer sanitaire en fytosanitaire controles zullen plaatsvinden aan de grens, in de havens.

Europees hoofdonderhandelaar voor de brexit Michel Barnier.Beeld REUTERS

Politiek gevoelig

Barnier beseft dat de controles "politiek gevoelig" zijn, maar met zijn voorstel wil de Fransman naar eigen zeggen enkel helpen om de negatieve gevolgen van de brexit in Noord-Ierland te beperken, zonder de territoriale integriteit van het Verenigd Koninkrijk in gevaar te brengen.

De Britse premier Theresa May heeft het voorstel van Barnier steevast verworpen, maar de ultraconservatieve Noord-Ierse partij DUP vreest dat ze uiteindelijk toch zal instemmen met een systeem dat controles tussen Noord-Ierland en de rest van het Verenigd Koninkrijk invoert. De DUP helpt de regering van May in het Britse parlement aan een meerderheid en zou er volgens de Britse openbare omroep BBC mee dreigen om later deze maand de begroting af te keuren indien het resultaat van de brexit-onderhandelingen de partij niet bevalt.

Op 17 oktober buigen de Europese staatshoofden en regeringsleiders zich in Brussel over het Britse vertrek. Volgens Barnier moet het mogelijk zijn om tegen die top een doorbraak in de onderhandelingen te forceren en een akkoord over een geordende boedelscheiding te bereiken. Groot-Brittannië verlaat eind maart volgend jaar de Europese Unie. 

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met De Morgen?

Tip hier onze journalisten


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234