Woensdag 16/10/2019

Brexit Update

Boris Johnson stuurt kat naar persconferentie met Luxemburgse premier

Een ongezien zicht: de Luxemburgse premier Bettel geeft de persconferentie alleen. Beeld REUTERS

De Britse premier Boris Johnson heeft een persconferentie met de Luxemburgse premier Xavier Bettel op het laatste moment geannuleerd. De twee zouden na hun ontmoeting de pers gezamenlijk toespreken, maar Bettel verscheen uiteindelijk alleen voor de microfoons. Volgens Britse media zat luid anti-brexit protest vlak voor de ambtswoning van de Luxemburgse premier daar voor iets tussen. Eerder op de dag leverde een ontmoeting met Europees Commissievoorzitter Jean-Claude Juncker weinig op. Johnson heeft nog altijd geen werkbaar alternatief voor de Ierse backstop op tafel gelegd, liet de Europese Commissie weten in een korte persverklaring.

De Britse premier Boris Johnson is al de hele namiddag in Luxemburg voor gesprekken met achtereenvolgens Europees Commissievoorzitter Jean-Claude Juncker en premier Xavier Bettel. Onderwerp bij uitstek is nog altijd de brexit: op ruim zes weken van 31 oktober hebben Londen en Brussel nog altijd geen akkoord over de boedelscheiding. De Ierse backstop - een noodoplossing die een harde grens tussen Ierland en Noord-Ierland vermijdt door het hele Verenigd Koninkrijk tijdelijk in een douane-unie met de EU te houden - is het belangrijkste obstakel. Johnson wil er van af, maar de Europese onderhandelaars willen een sluitend alternatief dat het Goede Vrijdagakkoord én de Europese interne markt evenzeer vrijwaart. De Britten deden tot nog toe geen concrete voorstellen.

Luxemburgs premier Xavier Bettel, naast de lege plaats van Boris Johnson, die de persconferentie op het laatste moment afzegde. Beeld AP

Na afloop van de ontmoeting met Bettel zouden beide premiers een gezamenlijke persconferentie geven voor de ambtswoning van de Luxemburger, maar die viel in het water. Bettel verscheen alleen op het spreekgestoelte. Wellicht hadden de tientallen anti-brexitbetogers daar iets mee te maken: zij hadden op voorhand al laten weten de hele persconferentie te boycotten. Het Verenigd Koninkrijk heeft de problemen volledig aan zichzelf te danken, benadrukte Bettel. “Het Verenigd Koninkrijk kan de Europese Unie niet de schuld geven omdat het zelf niet weet hoe het uit een situatie moet geraken die het zelf gecreëerd heeft.” Hij beschuldigde de Britse politici die in 2016 campagne voerden voor de brexit van leugens, en noemde de hele situatie “een nachtmerrie”. 

Volgens de BBC had Johnson gevraagd de persconferentie naar binnen te verplaatsen, maar heeft de Luxemburger dat verzoek geweigerd. Johnson gaf nadien wel een kort interview aan Sky News. Daarin zegt hij dat er “net genoeg tijd is” voor een akkoord met de EU. “Er wordt de laatste weken erg hard gewerkt, maar we zijn nu in een stadium beland waarin we dat werk echt moeten versnellen. Dat is wat vandaag is overeengekomen met Jean-Claude Juncker”, aldus Johnson. “Ik moet dit voorzichtig aanpakken, maar er is een goede kans op een akkoord, ik kan de vorm ervan zien en iedereen ziet min of meer in wat er kan gebeuren. Maar er moet beweging in komen, en de backstop moet eruit. Als we dat gedaan kunnen krijgen, doen we weer mee.” Johnson herhaalde opnieuw dat als dat niet lukt, hij het Verenigd Koninkrijk op 31 oktober hoe dan ook uit de EU loodst.

De onderhandelingen over de brexit zitten nu al weken in het slop. De Ierse backstop - een noodoplossing die een harde grens tussen Ierland en Noord-Ierland moet vermijden door het Verenigd Koninkrijk tijdelijk in een douane-unie met de EU te houden - is de grootste hinderpaal. De Britse premier Johnson wil er van af, maar de Europese Unie eist een alternatief dat net als de backstop het Goede Vrijdagakkoord respecteert en de Eurpese interne markt vrijwaart.

Weinig progressie

De eerste ontmoeting tussen Europees Commissievoorzitter Jean-Claude Juncker en Brits premier Boris Johnson maandagmiddag in een Luxemburgs restaurant heeft maar weinig aan die impasse veranderd, lijkt het. “Voorzitter Juncker heeft herhaald dat het de verantwoordelijkheid is van het Verenigd Koninkrijk om met wettige en werkbare alternatieven te komen die compatibel zijn met het echtscheidingsakkoord”, laat de Europese Commissie weten in een kort persbericht. “Juncker heeft benadrukt dat de Commissie bereid blijft dergelijke voorstellen te onderzoeken om na te gaan of ze de doelstellingen van de backstop halen. Dergelijke voorstellen zijn nog niet gebeurd.”

Brits premier Boris Johnson en Europees Commissievoorzitter Jean-Claude Juncker zagen elkaar voor het eerst. Beeld REUTERS

“Constructieve ontmoeting”

De Britse regering sprak na afloop van een “constructieve ontmoeting”. “De premier heeft zijn toewijding aan het Goede Vrijdagakkoord en zijn vastberadenheid om een akkoord zonder backstop dat de Britse parlementairen kunnen ondersteunen, herbevestigd.” Tegelijkertijd heeft Johnson opnieuw benadrukt dat hij niet van plan is uitstel te vragen en dat hij het Verenigd Koninkrijk op 31 oktober uit de EU zal loodsen. Eerder verklaarde hij al dat hij liever “dood zou liggen in een gracht” dan in Brussel uitstel te bepleiten.

Juncker en Johnson hebben afgesproken nog intenser te werken en snel over te gaan tot dagelijkse gesprekken, aldus nog Downing Street. Bovendien verhuizen de onderhandelingen van het technische niveau - met Britse hoofdonderhandelaar David Frost - naar het politieke niveau, met Europees brexitonderhandelaar Michel Barnier en de Britse brexitminister Stephen Barclay. Ook Juncker en Johnson zelf blijven met elkaar in contact. De Europese Commissie is alvast “24 op 7 bereid om te werken”. 

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met De Morgen?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van De Morgen rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234