Dinsdag 02/03/2021

HemelpostBrief

Björn Soenens schrijft opperrechter: ‘Ruth Bader Ginsburg, u stierf anderhalve maand te vroeg’

null Beeld Wouter Van Vooren/Penelope Deltour
Beeld Wouter Van Vooren/Penelope Deltour

In Hemelpost zeggen Bekende Vlamingen vaarwel tegen wie in 2020 is komen te gaan. Björn Soenens, Amerika-correspondent bij de VRT, schrijft hier een brief aan jurist en opperrechter Ruth Bader Ginsburg (87), overleden op 18 september 2020.

Beste Ruth Bader Ginsburg,

Ik geloof niet in de hemel of de hel. Maar ik heb het vermoeden dat u voor heel veel mensen een hemel op aarde was. Ik zag het verdriet aan uw kist op de trappen van het Hooggerechtshof in Washington.

Voor Amerikaanse vrouwen bent u een heldin. Een vrouw van middelbare leeftijd vertelde me hoe zij het aan u te danken had dat ze ooit een bankrekening in haar eigen naam mocht openen.

U, Ruth Bader Ginsburg, hebt zelf ook moeten vechten voor uw rechten als vrouw. Van de vijfhonderd studenten uit uw lichting in de rechten op Harvard, eind jaren vijftig, was u één van maar negen vrouwen. U moest als 20-jarige een gevecht voeren om de rechtenbibliotheek binnen te mogen. De decaan van de faculteit vroeg u verbijsterd wat u in deze mannenwereld kwam doen.

Na het afstuderen wilde geen enkele advocatenfirma u aannemen. Ja, wel voor een baan als secretaresse. Het was een lange weg voor u hoge rechter werd. Uw man, Marty, was de grootste bondgenoot. Hij voerde met succes campagne om voor u een zetel te krijgen in het hoogste rechtscollege van Amerika.

Mona Lisa

U bent nooit een roepende feministe geweest. U was de Mona Lisa van de vrouwenrevolutie: een glimlachende brok mysterie, wijs en onpeilbaar. Met chirurgische precisie gebruikte u de finesses van de wet om veranderingen te verankeren, zodat ze nooit meer weg zouden gaan.

Demonstreren of uw stem verheffen: dat was uw stijl niet. De wereld veranderen met een rechtszaak, dát was uw comfortzone. Ik was graag een vlieg op de muur geweest, toen u als burgerrechtenadvocate die negen oude mannen van het Hooggerechtshof probeerde te overtuigen: ‘I ask no favor for my sex. All I ask of our brethren is that they take their feet off our necks.’ Haal jullie voeten van onze nek.

U won vele zaken die discriminatie afschaften. Door u moet het Militaire Instituut in Virginia sinds 1996 ook vrouwelijke cadetten op de school toelaten.

De manier om het pleit te winnen, zei u, is om niet te roepen en te tieren. Uw stijl: iets met engelengeduld uitleggen.

U had dat als joods meisje van Russisch-Oostenrijkse komaf al vroeg geleerd. Als kind op zomerjeugdkampen speelde u al de wijze vrouw, de stand-in­rabbijn, gepokt en gemazeld in de joodse wijsheid en ­wetten. Met woede en haat vernietig je ­jezelf, zei u.

Ik zie u overal sinds uw dood op 18 september. Op muurschilderingen in Brooklyn – waar ik woon en waar u opgroeide –, op T-shirts, op koffiemokken, afgebeeld als een vliegende ninja. Had u ooit gedacht dat jongeren tatoeages zouden dragen met uw beeltenis?

Had u ooit gedacht dat u als tachtigplusser een heldin zou worden voor jonge vrouwen? Uw fans noemden u op het einde ‘RBG’. The Notorious RBG, een verwijzing naar de beruchte rapper Biggie Smalls, net als u geboren en getogen in Brooklyn. U was nochtans meer het type dat van opera hield.

U wilde niet sterven onder Donald Trump. U wist donders goed dat hij u zou vervangen door een rechtse rechter. Amy Coney Barrett nam uw zetel in. Als u de Zuidpool was, dan is uw vervangster de Noordpool. U was een verdedigingswal tegen de krachten van de duisternis. Daarom bleef u door­werken tussen allerhande kankers door. Maar u stierf anderhalve maand te vroeg. Op uw favoriete T-shirt waarmee u gewichten hief, stond: Super Diva. Maar ook superdiva’s gaan dood. Niets blijft, maar behalve Elvis blijft ook u bestaan.

(Hemelpost, naar een idee van HP/De Tijd)

De manier om het pleit te winnen, zei u, is om niet te roepen en te tieren. Uw stijl: iets met engelengeduld uitleggen. Beeld Penelope Deltour
De manier om het pleit te winnen, zei u, is om niet te roepen en te tieren. Uw stijl: iets met engelengeduld uitleggen.Beeld Penelope Deltour
Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234