Vrijdag 01/07/2022

NieuwsZuid-Korea

Bijzonder thema duikt op bij de Zuid-Koreaanse verkiezingen: kaalheid

null Beeld REUTERS
Beeld REUTERS

De Zuid-Koreaanse verkiezingen kennen een bijzonder thema dit jaar: kaalheid. Met dank aan de liberale presidentskandidaat Lee Jae-myung, die wil dat haartransplantaties gratis worden.

Abel Bormans

“Vertel ons meer over de ongemakken waarmee je tijdens behandelingen tegen haaruitval te maken kreeg”, schreef Lee – zelf nog in het bezit van een volle haarbos – op Facebook. “Ik zal met een perfect beleidsvoorstel komen.” Lee is de grote favoriet voor de winst deze verkiezingen: in de peilingen staat hij op 36 procent van de stemmen, tien procentpunt meer dan de nummer twee van de grootste conservatieve partij, Yoon Suk-yeol.

In Zuid-Korea ondervinden veel mannen met haarverlies problemen bij het vinden van een partner of baan. Ook is het sociale zekerheidsstelsel relatief sober, waarmee dit initiatief voor (jonge) mannen als een compensatie kan dienen. Wat ook meespeelt: de geboortecijfers in Zuid-Korea zijn al jaren aan het dalen.

Op sociale media wordt het plan om haartransplanties in het basispakket op te nemen, overladen met steunbetuigingen. Zo schreef iemand: “Alhoewel ik al meer dan twintig jaar mijn verzekeringspremie afdraag, ga ik zelden naar de dokter. Nu kan ik eindelijk gaan profiteren van die jarenlange betalingen.” Iemand anders: “Jae-myung, bro. Ik hou van je. Ik implanteer je het Blauwe Huis in”, verwijzend naar de presidentiële residentie in Zuid-Korea.

Zo is dit jaar kaalheid, naast de gezondheidszorg en de coronacrisis, een verkiezingsthema geworden, terwijl vorige verkiezingen nog gedomineerd werden door thema’s als de nucleaire dreiging vanuit Noord-Korea, de diplomatieke banden met de Verenigde Staten en de economie.

Populisme

Politieke tegenstanders zijn kritisch over het plan. “Dit lijkt misschien noodzakelijk voor jonge mensen die zich zorgen maken om haaruitval, maar het is niets anders dan populisme, waardoor de financiële stabiliteit van de gezondheidszorg in gevaar komt”, zei de conservatieve politicus Munhwa Ilbo.

Lee krijgt vaker het verwijt dat hij politiek bedrijft vanuit opportunistische motieven. Voorheen scoorde Lee punten bij feministen door een uitgesproken ‘pro-choice’-geluid te laten horen in de abortuskwestie. Maar toen hij hoorde dat feminisme bij jonge Zuid-Koreaanse mannen niet goed landt, wijzigde hij zijn retoriek. Laatst deelde hij een bericht op sociale media waarin over feminisme “deze waanzin moet stoppen” werd gezegd.

Ook kreeg Lee kritiek dat hij de conservatieve stemmer wil verleiden door zich lovend uit te spreken over oud-dictator Park Chung-hee, die aan de macht was in de jaren 60 en 70. Ondanks dat Park, een van de meest controversiële figuren uit de Zuid-Koreaanse geschiedenis, er niet voor terugdeinsde politieke tegenstanders uit de weg te ruimen, is hij nog altijd populair bij een deel van de bevolking. Afgelopen november prees Lee, in het verleden zelf mensenrechtenadvocaat, het economisch inzicht van de oud-dictator, vanwege diens bijdrage aan de industrialisering van het land.

Zijn eigen populariteit heeft Lee te danken aan zijn verleden als burgemeester van Seongnam, de op één na grootste stad van het land. Zijn financiële beleid en grote sociale welzijnsprogramma’s worden als zeer succesvol gezien. Hij zorgde ervoor dat postnatale behandeling en schooluniformen gratis werden. Ook staat hij bekend als voorstander van het basisinkomen. 9 maart wordt duidelijk of Lee de nieuwe president van Zuid-Korea wordt.

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234