Zondag 29/05/2022

NieuwsVerenigde Staten

Biden wil de ‘internationale schande’ van het wapengeweld dus aanpakken. Gaat hij ver genoeg?

President Biden beantwoordt een vraag tijdens een persconferentie in het Witte Huis.  Beeld AFP
President Biden beantwoordt een vraag tijdens een persconferentie in het Witte Huis.Beeld AFP

President Biden heeft voor het eerst sinds zijn aantreden een serie maatregelen afgekondigd in de strijd tegen het wapengeweld in de VS. Biden pleit onder meer voor een verbod op aanvalswapens voor particulieren. Zijn woorden waren nog niet koud of er vielen opnieuw vijf doden bij een schietpartij in South Carolina.

Redactie

De maatregelen zijn een eerste stap tegen massale schietpartijen, bloedvergieten en zelfdodingen, aldus het Witte Huis. “Vandaag nemen we maatregelen om niet alleen de wapencrisis te beteugelen, maar ook wat eigenlijk een volksgezondheidscrisis is”, zei hij.

Tijdens zijn toespraak in het Witte Huis, waarin Biden het Amerikaanse wapengeweld omschreef als een ‘epidemie’ en een ‘internationale schande’, benadrukte hij dat het zestal maatregelen dat hij nu neemt vooral moet worden gezien als een ‘rode vlag’. De echte verandering moet immers komen van de staten zelf, zei hij. Het is aan hen om extra actie te ondernemen om wapenverkoop tegen te gaan.

Precies vanwege die opmerking klonk er al voor Bidens toespraak van gisteren kritiek. De maatregelen zouden niet verregaand zijn en dus niet leiden tot een echte ingrijpende verandering van de wapenverkoop in de VS, aldus de critici. Reden daarvoor is dat Biden voor echt strengere regels afhankelijk is van steun van de Republikeinen in de Senaat, die echter een andere visie hebben op wapenbezit dan hun president.

Reeks dodelijke incidenten

Tijdens zijn toespraak somde Biden een rits dodelijke schietpartijen op die het land de afgelopen jaren hebben geteisterd. Hij noemde ook de recente schietpartijen in onder andere Georgia en Colorado, waarbij veel doden vielen. In Georgia schoot een man vorige maand acht personen dood, onder wie zes Aziatische vrouwen, in massagesalons en spa’s. De schietpartijen verhoogden de druk op Biden, die tijdens de verkiezingen een strengere aanpak van het wapengeweld had beloofd, om snel met maatregelen te komen. De urgentie van Bidens aankondiging liet zich gisteren meteen blijken toen bij een schietpartij in de staat South Carolina vijf mensen, onder wie twee kinderen, om het leven kwamen.

Wapens in beslag nemen

De aanpak van ‘spookwapens’ is het belangrijkste onderdeel van Bidens maatregelen. Maar hoeveel van dit soort wapens in de VS in omloop zijn, is onduidelijk. Bij de meeste grote schietpartijen worden deze wapens ook niet gebruikt. Een veelgebruikt wapen bij de bloedige massaschietpartijen is de AR-15. Maar tot een verbod hiervan, of van andere semi-automatische geweren, is het nooit gekomen.

Biden gaat niet zo ver om de zelfgemaakte ‘spookwapens’, die moeilijk zijn op te sporen door de politie omdat ze geen serienummer hebben, te verbieden. Wel wil hij dat verkopers verplicht worden om de achtergrond van potentiële klanten te controleren. Ook wil de president het makkelijker maken voor bezorgde familieleden en kennissen om wapens in beslag te nemen van personen die mogelijk een gevaar vormen.

Belofte Biden

Hoewel Bidens maatregelen niet ver genoeg gaan, reageren voorstanders van strengere wapenwetgeving positief. “De acties die vandaag worden afgekondigd, vormen slechts het begin”, aldus voorzitter John Feinblatt van de actiegroep Everytown for Gun Safety. “Er wordt een begin gemaakt met het aanpakken van de epidemie van wapengeweld tijdens de pandemie”, aldus Feinblatt.

Hij doelt hiermee op de flinke stijging van het aantal moorden en geweldsincidenten in steden zoals New York in het afgelopen jaar. Feinblatt: “Met deze maatregelen wordt gevolg gegeven aan de belofte van president Biden om de sterkste president in de geschiedenis te worden op het gebied van wapenveiligheid.”

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234