Maandag 16/12/2019

Presidentsverkiezingen VS

Biden overleeft debat, maar wordt voor het eerst aangevallen op zijn gezondheid

Bernie Sanders (L) en Joe Biden (R). Beeld AFP

Presidentskandidaat Joe Biden zag donderdag tijdens het derde Democratische debat zijn positie als koploper niet in gevaar komen. Hoewel de oud-vicepresident (76) voor het eerst werd geconfronteerd met de vraag of hij geestelijk fit genoeg is, bleef de harde confrontatie met zijn twee grootste concurrenten uit.

Na een rampzalige eerste debat en een tweede waarin hij zich ietwat herstelde, is Bidens mentale en fysieke gezondheid steeds meer een onderwerp van gesprek geworden. Hij geeft soms warrige antwoorden, haalt zaken door elkaar, blundert tijdens toespraken, hakkelt en oogt niet energiek en alert genoeg als hij wordt aangevallen. “Ik word niet gek”, stelde Biden onlangs zijn aanhangers gerust.

Presidentsverkiezingen 2020

De strijd om de Democratische presidentskandidatuur gaat nu tussen Biden, Warren en Sanders.

Bernie Sanders koestert politieke steun van rapster en mediasensatie Cardi B.

Geen tweede Hillary: stapt Elizabeth Warren straks in de arena tegen Donald Trump?

Geen van de belangrijkste kandidaten durfde het onderwerp tot nu toe aan te snijden, tot donderdag in Houston. Voor het eerst gingen de top-kandidaten met elkaar in debat. “Bent u nu al vergeten wat u twee minuten geleden zei”, vroeg oud-minister Julián Castro toen zijn plan voor de gezondheidszorg aan de orde kwam. Het hameren op Bidens geheugen was duidelijk een poging van Castro om de gezondheid van de oud-president aan de orde te stellen. En om zijn eigen campagne nieuw leven in te blazen. De oud-minister staat in de peilingen gemiddeld op slechts 1 procent.

De aanval leverde Castro, die net als Biden onder president Obama diende, veel publiciteit op. Maar omdat hij het zo op de man speelde en de andere kandidaten zijn voorbeeld niet durfden te volgen, was de teneur na het debat dat Castro een van de verliezers van de avond was. Vooral omdat Biden zich gedurende het drie uur durende debat redelijk goed staande hield. Hij pareerde aanvallen fel en scherp, hoewel hij soms duidelijk naar woorden moest zoeken en verzandde in warrige antwoorden.

Curieus betoog

Zo deed Biden wenkbrauwen fronsen in menig huiskamer toen hij een vraag over de nalatenschap van Amerika’s slavernijverleden beantwoordde met een lang en onsamenhangend betoog over segregatie, problemen in het onderwijs en de opvoeding van kinderen. Het einde was curieus. “Laat de radio aan, zorg ervoor dat de platenspeler ’s avonds aanstaat”, aldus Biden. “U moet ervoor zorgen dat kinderen woorden horen.”

Dit betoog wierp opnieuw de vraag op of de oud-vicepresident, als hij volgend jaar de Democratische race heeft gewonnen, onder grote druk een debat met president Trump wel zal overleven. Trump viel Biden de afgelopen maanden al diverse keren aan en kan duidelijk niet wachten om hem verbaal onderuit te halen.

Beeld AFP

“Er zijn zeker momenten, als je luistert naar Joe Biden, dat je verwonderd bent”, aldus senator Corey Booker, die ook laag scoort, na afloop. Hij verdedigde de sneer van Castro richting Biden. “Heel wat mensen zijn bezorgd of Biden wel in staat is de finish te halen zonder te struikelen.” Maar Pete Buttigieg, de burgemeester die begin dit jaar nog veel aandacht trok maar niet echt kan doorbreken, kon Castro’s persoonlijke aanval niet waarderen. “Dit herinnert iedereen aan wat ze niet kunnen uitstaan van Washington: punten scoren, uithalen naar elkaar”, aldus Buttigieg. 

Donald Trump

Ondanks zijn misstappen, blijft Biden bovenaan staan in de peilingen. Zo haalt hij gemiddeld 26,8 procent volgens de website RealClearPolitics. Door zijn gematigde houding en zijn populariteit bij de Afro-Amerikaanse bevolking wordt hij gezien als iemand die de huidige president Donald Trump in 2020 kan verslaan.

In de peilingen wordt hij gevolgd door de 78-jarige Bernie Sanders (17,3 procent) en de 70-jarige Elizabeth Warren (16,8 procent). Zij vormden een verenigd front tegen Biden tijdens het debat.

De rijzende ster van deze voorverkiezingen, Elizabeth Warren, werd bespaard van aanvallen van haar tegenstanders. Ze viel ook op in haar felrode vest, tegenover de sobere kostuums en benadrukte haar goedgevulde programma. “Ik weet wat er schort, ik weet hoe het opgelost moet worden en ik zal ervoor vechten om het te doen”, klonk het.

Na verschillende dodelijke schietpartijen afgelopen zomer, kwamen wapenwetten ook aan bod. Beto O’Rourke, die afgekomstig is uit El Paso, pleitte voor de inbeslagname van aanvalsgeweren.

Hoewel de meningen over verschillende zaken uiteenliepen, waren de kandidaten het eens over één ding: Donald Trump moet verslagen worden.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met De Morgen?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van De Morgen rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234