Dinsdag 28/09/2021

Voor u uitgelegd

Betaalt ook u nog 500 euro te veel voor energie?

null Beeld Wouter Van Vooren
Beeld Wouter Van Vooren

Meer dan een miljoen gezinnen betalen jaarlijks 500 euro te veel voor hun energie, ondanks dat de prijzen voor gas en elektriciteit in 2020 daalden. Dat blijkt uit cijfers van energieregulator CREG. Deel van het probleem zijn de ‘slapende’ energiecontracten.

Dit jaar zouden volgens de CREG, de federale energieregulator, de marktprijzen voor energie stevig zijn gedaald: elektriciteit werd 10 procent goedkoper en aardgas zelfs 26 procent. Die prijsdaling komt er onder meer door de coronacrisis en het vergrote aanbod aan hernieuwbare energie. Desondanks blijven gezinnen massaal te veel betalen voor hun energiefactuur.

“Te veel huishoudens behouden jaar na jaar hetzelfde energiecontract”, stelt CREG-directeur Laurent Jacquet. “Omdat ze niet overstappen naar een andere leverancier, blijven ze meer betalen dan nodig.” Zo’n 900.000 gezinnen zitten sinds de vrijmaking van de energiemarkt in 2007 nog steeds met hetzelfde elektriciteitscontract. Wat gascontracten betreft, is dat voor ongeveer 400.000 gezinnen het geval. In totaal zouden ruim een miljoen Belgische huishoudens jaarlijks meer dan 500 euro kunnen besparen op hun energiefactuur, aldus de CREG.

Dat niet meer mensen overschakelen, is volgens de federale energiewaakhond te wijten aan het feit dat veel energiecontracten nog te complex en te weinig transparant zijn opgesteld. Bovendien zijn de goedkoopste contracten ook die met de meest strikte en ingewikkelde voorwaarden. Waar het schoentje echter het hardst knelt, is bij het half miljoen gezinnen die hun energie betalen via een slapend energiecontract. Dat zijn oude contracten die verstreken zijn en toch automatisch verlengd worden. Die (vaak ook dure) contracten worden niet meer aangeboden aan nieuwe klanten, maar zijn wel ongunstig voor de 500.000 huishoudens die ermee opgescheept zitten. De CREG wil dan ook dat de regering ze afschaft.

Plan van aanpak

Federaal minister van Energie Tinne Van der Straeten (Groen) zegt alleszins dat er binnenkort een oplossing komt voor de slapende contracten. De minister had daarover maandag overleg met de verschillende energieleveranciers, samen met staatssecretaris voor Consumentenbescherming Eva De Bleeker (Open Vld) en minister van Sociale Zaken Pierre-Yves Dermagne (PS). “De CEO’s van de leveranciers engageren zich om op heel korte termijn een plan van aanpak uit te werken”, klinkt het.

Voor de CREG is de afschaffing alleen niet voldoende. De energieregulator wil ook dat alle leveranciers het ‘consumentenakkoord’ ondertekenen, een overheidscharter dat beschermt tegen onrechtmatige praktijken of misleidende informatie.

Omdat politieke aanpassingen nog niet voor morgen zijn, doet Jacquet een oproep aan consumenten om via de online CREG-scan op zoek te gaan naar een goedkoper energiecontract.

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234