Maandag 24/02/2020

Antwerpen

Bart De Wever krijgt onbekende sp.a-uitdager

De Antwerpse socialisten schuiven de in brede kring onbekende Tom Meeuws (45) naar voren als uitdager voor burgemeester Bart De Wever, schrijft Het Laatste Nieuws. Dat lijkt een gok, maar hij heet berekend te zijn. "Hij heeft alles." Behalve een bekend gezicht. "Dat komt wel goed. 2018 is nog ver."

Tom Meeuws. 45 jaar. Dat wordt bij de volgende gemeenteraadsverkiezingen het nu nog geheime wapen van de sp.a om na zes jaar N-VA-bestuur de macht in 't Stad te heroveren. Zijn naam circuleert al langer, maar binnen de partij wordt het nu bevestigd: op 8 oktober wordt Meeuws op het schild gehesen als de nieuwe voorzitter van de Antwerpse sp.a. Hij volgt dan interim-voorzitter Jo Vermeulen op. Het is nog afwachten of de partij solo als sp.a, in kartel met Groen of een brede linkse stadslijst zal opkomen.

Antwerpen is sinds de nederlaag van Patrick Janssens in 2012 niet langer een machtsbastion maar een probleemgebied voor de socialisten. Tussen de kopstukken Yasmine Kherbache, Kathleen Van Brempt en Monica De Coninck ontstond er grote onenigheid. Hun oppositie kan burgemeester De Wever amper verontrusten. De Wever gaat er zelf al ruim een jaar vanuit dat zijn uitdager een nieuwkomer wordt, bekend in de Antwerpse inner circle van de macht maar onbekend bij de kiezer. Dat wit konijn krijgt nu een naam: Tom Meeuws. "Hij is voor iedereen aanvaardbaar", klinkt het bij sp.a. "Potentieel een absolute topper."

Rood-groen profiel

Meeuws heeft een rood-groen profiel. Hij was ooit kabinetschef van de groene schepen Chantal Pauwels. Onder burgemeester Patrick Janssens tekende hij het Antwerpse veiligheidsbeleid uit, inclusief de GAS-boetes. Na de nederlaag van Janssens werd Tom Meeuws directeur bij De Lijn in Antwerpen. 

Samen of apart hopen sp.a en Groen in 2018 sterk genoeg te zijn om de centrumrechtse N-VA-Open Vld-CD&V-coalitie te wippen, al dan niet met de steun van de PVDA. In dat scenario ligt de sleutel net als in Gent wellicht bij de CD&V, die van rechts naar links kan switchen. "Speculaties", klinkt het in Antwerpen. "Het is te vroeg." Wordt vervolgd.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met De Morgen?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van De Morgen rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234