Maandag 30/03/2020

Zuid-Afrika

Arrestatiebevel moet ‘zieke’ oud-president Zuma de rechtszaal in dwingen

De voormalige Zuid-Afrikaanse president Jacob Zuma. Hij zou flink hebben verdiend aan een wapendeal, toen hij nog vicepresident was. Voorlopig blijft hij weg van zijn proces.Beeld AP

De Zuid-Afrikaanse oud-president Jacob Zuma heeft een arrestatiebevel aan zijn broek gekregen omdat hij niet kwam opdagen in zijn corruptieproces. Zuma claimde dat hij ziek was, maar de rechter twijfelde sterk aan het doktersbriefje dat ze kreeg voorgeschoteld.

“Ik weet niet eens of het wel van een arts is”, zei rechter Dhaya Pillay, vlak voordat ze het arrestatiebevel uitvaardigde tegen de vroegere ANC-leider. Die wordt al jaren beschuldigd van corruptie. Toch loopt Zuma voorlopig niet het risico dat hij in de boeien wordt geslagen als de politie hem ziet. Pas als de rechtszaak begin mei wordt hervat, wordt het bevel van kracht.

De confrontatie met de rechter in Pietermaritzburg is het zoveelste hoofdstuk in de corruptiezaak die Zuma al decennialang achtervolgt. Hij wordt ervan verdacht steekpenningen te hebben aangenomen toen de regering in 1999 een wapendeal van een kleine 2 miljard euro sloot met het Franse bedrijf Thales. Zuma was toen vicepresident. Het was toen een van de belangrijkste besluiten van het ANC, dat na het einde van het apartheidsbewind de macht kreeg in Zuid-Afrika.

Al meteen nadat de wapenkoop werd gesloten, doken berichten op over corruptie. Een vroegere medewerker van Zuma, die betrokken was bij de jaarlijkse betalingen aan de ANC-voorman, werd zes jaar later wegens corruptie veroordeeld. Maar Zuma ontsnapte steeds aan vervolging. In 2007 maakten openbare aanklagers bekend dat ze genoeg belastend materiaal hadden tegen hem. Twee jaar later werden de aanklachten echter ingetrokken, waarna Zuma werd beëdigd als president.

Mogelijk op Cuba

Hij slaagde er daarna niet in om de beschuldigingen van zich af te schudden. Na Zuma’s aftreden in 2018 werd de strafzaak nieuw leven ingeblazen. De 77-jarige oud-president werd aangeklaagd, maar hij probeert sindsdien alles om het proces te dwarsbomen. Zo hielden Zuma’s advocaten het Open­baar Mi­nis­te­rie en de rechter voor dat hij gisteren onmogelijk kon verschijnen omdat hij ziek was.

Volgens zijn raadsman Dan Mantsha was de voormalige president in het buitenland vanwege een medische behandeling. Tot zeker medio maart zou hij niet beschikbaar zijn. Maar waar Zuma precies is en wat hem mankeert, blijft onduidelijk. In de Zuid-Afrikaanse media werd geopperd dat hij op Cuba was. Volgens Mantsha zou Zuma kort voor zijn buitenlandse reis twee keer zijn geopereerd. Het OM gelooft de oud-president echter niet en wil zijn medische gegevens inzien.

De perikelen rond Zuma’s rechtszaak zijn slecht nieuws voor het ANC en Zuma’s opvolger Cyril Ramaphosa. Deze probeert sinds zijn aantreden in 2018 schoon schip te maken en afstand te nemen van de jaren dat corruptie welig tierde. Maar als Zuma in mei toch voor de rechter verschijnt, zullen opnieuw details naar boven komen over hoe hij zich jarenlang verrijkte onder de paraplu van het ANC.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met De Morgen?

Tip hier onze journalisten


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234