Donderdag 24/10/2019

Verkiezingen

Antwerpenaars over exit De Wever: “Ik ben die wafelijzerpolitiek in België ook spuugzat”

Vakbondsman Jamal Ziani: ‘De Wever wil de stad achterlaten voordat zijn werk af is.’ Beeld Damon De Backer

“Ik wil graag burgemeester blijven, maar het is wat het is”, zei Bart De Wever (N-VA) over zijn mogelijke vertrek uit Antwerpen. Maar wat vinden zijn kiezers ervan? Hoe kijken de Antwerpenaren naar de vaandelvlucht van hun burgervader?

“Was hij dan nog geen premier?” Met een kwinkslag reageert Jamal Ziani, een 55-jarige man die diep onder zijn kap verscholen zit, op de aankondiging van Bart De Wever. En dan vooral op het nieuws dat hij de stad binnen vijf maanden wil inruilen voor een job als Vlaams regeringsleider. “Charles Michel was toch zijn handpop?”, vraagt hij lachend, terwijl hij de hal van het Centraal Station komt binnengelopen.

Ziani is ACOD-vakbondsman en heeft weinig vertrouwen in De Wever. Omdat zijn prioriteiten altijd elders hebben gelegen, zegt hij. “In het begin heeft hij hier veel show verkocht, maar van zijn war on drugs is weinig in huis gekomen. Op de koop toe wil hij de stad achterlaten voordat zijn werk af is. Ik hoop dat we dan een socialistische burgemeester krijgen. Bob Cools en Patrick Janssens bleven wél trouw aan hun stad.”

Het is een gevoel dat wel meer Antwerpenaren overhouden aan deze wending. Het gevoel dat hun stad – om het met de woorden van oppositielid Wouter Van Besien (Groen) te zeggen – “een plan B” is voor De Wever. Had hij niet gezegd dat hij droomde van een nieuwe termijn? Dat hij als burgemeester werk wilde maken van de grote verzoening tussen links en rechts?

Kiezersbedrog

Antwerps politicoloog Dave Sinardet (VUB) heeft begrip voor die frustratie. “Dit is een vorm van kiezersbedrog”, zegt hij. “De Wever heeft een campagne gevoerd om zes jaar burgemeester te blijven. De nieuwe gemeenteraad is pas vorige week geïnstalleerd en hij kondigt zijn vertrek al aan. Dat is niet wat de kiezer voor ogen had. Het was eerlijker geweest als de N-VA Koen Kennis of Annick De Ridder (beiden schepen) had uitgespeeld als kandidaat-burgemeester.”

Het eventuele vertrek van De Wever zou in zijn ogen wel een probleem oplossen. Het probleem dat hij tegelijk burgemeester en partijvoorzitter is. “Die dubbele rol is toch een van de dingen waar sp.a het moeilijk mee heeft”, zegt Sinardet. Hij voegt er wel meteen aan toe dat een opvolger niet noodzakelijk beterschap belooft. “Annick De Ridder staat bijvoorbeeld ook niet echt bekend als erg verbindend.”

Onverwacht of niet: het zal Hilde Gos, een 50-jarige treinreizigster in een paarse vilten jas, worst wezen. Exact drie maanden geleden kleurde ze in het kieskantoor van Zurenborg het bolletje van De Wever. Daar heeft ze nog altijd geen spijt van. “Ik snap het wel vanuit zijn confederale droom”, zegt ze. “Ik ben die wafelijzerpolitiek in België ook spuugzat.” Als De Wever weggaat, hoopt ze op een sterke en bekwame vrouw als opvolger. Misschien toch De Ridder?

Open for business

Iets verderop, in het hoofdkantoor van Unizo Antwerpen, loopt provinciaal directeur Sofi Van Ussel van hot naar her. “Het is hier ontzettend druk sinds het nieuws bekend raakte”, vertelt ze. Wat haar zorgen baart? De continuïteit van het beleid. “We hebben nog maar net een nieuw stadsbestuur. Ik wil niet dat dat een stadsbestuur in lopende zaken wordt.”

De komende maanden zal de electorale strijd weer losbarsten. Het is belangrijk dat De Wever er ook dan nog is voor zijn stad, vindt de Unizo-topvrouw. “Wij willen geen waarnemend burgemeester. Wij willen een duidelijk aanspreekpunt. Iemand die betrokken is en werk maakt van onze grote socio-economische uitdagingen, zoals het creëren van werkgelegenheid en de ontwikkeling van de haven.”

Haar tegenhanger bij Voka Antwerpen, Luc Luwel, ziet vooral een opportuniteit. “Als een politiek zwaargewicht uit Antwerpen in de regering komt, dan helpt dat de hele regio vooruit”, zegt hij. “Al hoop ik wel dat het college zich houdt aan de afspraken die we hebben gemaakt.  Met andere woorden: dat Antwerpen bedrijfsvriendelijk blijft, en open for business.”

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met De Morgen?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van De Morgen rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234