Dinsdag 30/11/2021

NieuwsEU-top

Angela Merkel uitgezwaaid op EU-top met cadeau van 150 euro en ovationeel applaus

Angela Merkel is uitgezwaaid op de EU-top. Beeld REUTERS
Angela Merkel is uitgezwaaid op de EU-top.Beeld REUTERS

Na 16 jaar en 107 EU-toppen werd bondskanselier Angela Merkel vanochtend in Brussel uitgezwaaid door haar Europese collega’s. De Duitse kabinetsformatie schiet op zodat de kans reëel is dat Merkels opvolger Olaf Scholz bij de volgende EU-top in december Duitsland zal vertegenwoordigen.

Maar wat geef je als afscheidscadeau aan iemand die langer meedraait in het EU-circus dan welke andere leider ook? Die op cruciale momenten een beslissende en remmende rol speelde? De “moeder” van de EU-toppen volgens premier Mark Rutte, “een staatsvrouw” volgens voormalig Europese Commissievoorzitter Jean-Claude Juncker en die naar het oordeel van oud-EU-president Herman Van Rompuy de EU heeft behoed voor “existentiële crises”?

Wat de cadeaukeuze compliceerde is dat het kleinood – conform de EU-regels voor relatiegeschenken – niet meer dan 150 euro mag kosten. In het verleden kregen vertrekkende leiders weleens een bord mee waarop de EU-collega’s hun handtekening zetten. Maar die belanden linea recta in de archiefkast of op de rommelzolder, weten EU-ambtenaren.

Cadeau om van te gapen

Uiteindelijk koos EU-president Charles Michel voor een miniatuur van het Europagebouw, waar de leiders bijeenkomen. Zodat Merkel steeds opnieuw herinnerd kan worden aan de vele (nachtelijke) uren die ze daar doorbracht.

Onderonsje in Brussel tussen bondskanselier Merkel van Duitsland en president Macron van Frankrijk, op wat vermoedelijk Merkels laatste EU-top zal zijn.  Beeld AP
Onderonsje in Brussel tussen bondskanselier Merkel van Duitsland en president Macron van Frankrijk, op wat vermoedelijk Merkels laatste EU-top zal zijn.Beeld AP

Om moeizame discussies over eerste- en tweederangs EU-landen te voorkomen – toch al een gevoelig punt in Oost-Europese lidstaten – krijgt vanaf nu elke leider die afzwaait (na verloren verkiezingen of bij pensioen) de miniatuur-replica. De Zweedse premier Stefan Löfven kreeg er vrijdag dan ook eentje mee. Voor de Oostenrijkse kanselier Sebastian Kurz komt de nieuwe regeling net te laat. En als een leider terugkeert aan de EU-tafel? Niet ongebruikelijk, verkiezingen worden ook weleens gewonnen. Dan krijgt hij of zij bij een volgend vertrek geen nieuw beeldje, het is geen verzamelobject.

Het afscheid zelf van Merkel verliep sober. Michel sprak lovende woorden namens de hele EU-familie en er was een speciale ‘best of Merkel in Brussels’ video. “U bent een monument”, zei Michel. “Uw wijsheid zal gemist worden.”

Na afloop kreeg ze een ovationeel applaus haar collega’s dat haar volgens betrokkenen zichtbaar ontroerde. Merkel houdt niet van grootse feesten en partijen, daarom hebben veel leiders al eerder persoonlijk afscheid van haar genomen. Premier Rutte bezocht haar in september in Dresden.

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234