Dinsdag 18/02/2020

F16-vervanging

Amerikaans congreslid fluistert Yüksel in: "Koop de F-35 en we zijn tevreden"

Beeld AFP

De VS blijven druk zetten op België om de F-35 te kopen. Tijdens een vergadering van de Parlementaire Assemblee van de NAVO in mei fluisterde Amerikaans congreslid Mike Turner zijn collega Veli Yüksel in dat als België straks voor de F-35 kiest de VS geen probleem meer zullen maken van onze lage NAVO-bijdrage.

“Tijdens de vergadering in Warschau werd ik met de nek aangekeken omwille van onze lage legeruitgaven. Maar in de wandelgangen sprak het Republikeinse congreslid uit Ohio, Mike Turner, me aan. 'Listen,' zei hij, 'buy the F-35 and it’s’ kay for us'”, schrijft federaal parlementslid Yüksel (CD&V) in een opiniestuk in deze krant.

Turner is niet de eerste de beste. Tussen 2014 en 2016 was hij voorzitter van de Parlementaire Assemblee van de NAVO, waar de parlementsleden uit de lidstaten van het bondgenootschap regelmatig samenzitten. In eigen land is Turner al jaren bezig met legerdossiers. Hij is afkomstig uit Dayton, de thuisstad van een grote luchtmachtbasis, en leidt vandaag het Subcommittee on Tactical Air and Land Forces, de commissie in het congres die onder meer toeziet op militaire aankopen.

"De Amerikanen zetten alle middelen in om ons de F-35 te doen kiezen", voegt Yüksel kort toe via de telefoon. "Onze positie binnen de NAVO maakt dat ze daar wellicht een mogelijkheid zien." Vorige week verstuurde Amerikaans president Donald Trump nog een boze brief over de lage Belgische NAVO-bijdrage.

Top in Brussel

Trump komt deze week – woensdag en donderdag – met maar één doel naar de NAVO-top in Brussel: het militaire bondgenootschap duidelijk maken dat hij het beu is. Tijdens een NAVO-top in Wales vier jaar geleden verbonden alle lidstaten zich ertoe om tegen 2024 zeker 2 procent van hun bruto binnenlands product (BBP) te spenderen aan hun leger. Behalve de VS komen slechts een handvol Europese lidstaten die belofte na. De meeste landen niet.

Ook België schiet ruim tekort. Tussen 2020 en 2030 zal weliswaar 9 miljard euro geïnvesteerd worden in nieuwe gevechtsvliegtuigen, fregatten en drones, maar dan nog zal het Belgische legerbudget maar stijgen tot 1,3 procent van het BBP. De woorden van Turner zijn dus dubbel te interpreteren. Koop Amerikaans en de VS zullen België met rust laten over onze NAVO-bijdrage. Of omgekeerd: als België niet Amerikaans koopt, kan president Trump straks de sloophamer bovenhalen.

Frans alternatief

De federale regering heeft een beslissing over de aankoop van nieuwe gevechtsvliegtuigen uitgesteld. Het gaat om een keuze van 3,6 miljard euro. De aanbesteding is rond – de F-35 zou de winnaar zijn – maar premier Charles Michel (MR) staat op de rem. Hij wil eerst een alternatief Frans voorstel onderzoeken.

Volgens Yüksel mag de regering zich niet laten pushen door de VS. Hij benadrukt dat de Belgische NAVO-bijdrage misschien niet zo groot uitvalt tegenover het Belgische BPP, maar dat ons land meer dan zijn deel doet binnen de alliantie, onder meer met missies in de Baltische staten, Irak en Afghanistan.

Congreslid Turner ontkent, in een korte reactie per mail, dat hij Yüksel ooit heeft aangesproken over de F-35.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met De Morgen?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van De Morgen rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234