archief

Pas klaar voor 'echte wereld' op 24

Jongeren op 18de nog niet rijp voor etiket 'volwassene', wetenschap pleit voor langere adolescentie

Achttien kaarsjes uitblazen en plots ben je volwassen, die visie lijkt niet meer te stroken met de ontwikkeling van jongeren. Vaak is die pas helemaal afgerond wanneer ze midden de twintig zijn.

Niemand durft nog zijn hand in het vuur steken als het over de grenzen van de adolescentie gaat. Volgens de Wereldgezondheidsorganisatie is dat '10 tot 19 jaar', binnen het wetenschappelijke onderzoeksveld wordt vaak '12 tot 24 jaar' gehanteerd, maar ook dat lijkt niet voldoende. Een Australisch onderzoeksteam pleit in het medische tijdschrift The Lancet voor een verruiming van de adolescentie naar '10 tot 24 jaar'. Dat de adolescentie langer uitgerold wordt, is niet uit de lucht gegrepen. "Biologisch gezien zou je dat op het eerste zicht nochtans niet verwachten", zegt ontwikkelingspsycholoog Wim Beyers (UGent), verwijzend naar de puberteit die op steeds vroegere leeftijd bereikt wordt.

nieuws

cult