Opinie
Hetty Helsmoortel

Knippen en plakken in DNA: voor of tegen?

Dr. Hetty Helsmoortel is moleculair bioloog en kankeronderzoeker aan de UGent. Haar passie is wetenschap dichter bij het grote publiek brengen. 

1 Hetty Helsmoortel © RV

“Ben je voor of tegen?”, vragen ze, terwijl ik tussen twee borstvoedingen door even tijd heb voor wat telefoontjes van journalisten. Vóór informeren en tegen polemiek, denk ik bij mezelf. Al begrijp ik de vraag wel. Woensdagavond verscheen in Nature een studie waarbij voor het eerst, met behulp van de spraakmakende CRISPR-technologie, een genetisch defect voor hartafwijkingen redelijk succesvol is verholpen in menselijke embryo’s. Eerdere Chinese pogingen om hetzelfde te doen draaiden uit op een kleine mislukking. Het ethische debat werd twee jaar geleden op de lange baan geschoven, maar vandaag roept dit Amerikaanse succesverhaal natuurlijk nog steeds dezelfde vragen op.

nieuws

cult

zine