Primary's

Is het nu over voor Marco Rubio?

De kansen van de 'nette' Trump-uitdager zijn flink geslonken na Super Tuesday

Waar het er tot dusver nog vrij goed uitzag voor Marco Rubio, zijn de Republikeinse primary's plots getransformeerd in een nachtmerrie. Met slechts een overwinning in 1 staat op deze Super Tuesday lijkt de nominatie wel erg ver weg. Of volgt de ommekeer op 15 maart?

De Amerikaanse pers is het eens: dit is een nachtmerriescenario voor Marco Rubio. Trump wint zowat overal, op een paar staten na en die gaan dan nog vooral naar Ted Cruz (zijn thuisstaat Texas en Oklahoma). Rubio moet het nu stellen met één overwinning, zijn allereerste trouwens, in Minnesota. Het is zelfs nog erger dan dat. In de meeste staten komt Rubio zelfs niet op de tweede plaats, op Georgia en Virginia na.

Met het extra pijnlijke nieuws dat Rubio nu wat rond - en vaak onder - de 20 procent hangt in de meeste staten. En, zo werkt het systeem in sommige staten, waar hij die lat niet haalt, verliest hij een hoop afgevaardigden aan zijn concurrenten. Rubio zal volgens projecties van de New York Times zo'n 106 afgevaardigden achter zich scharen, Cruz ongeveer 220, Trump maar liefst 247.

Steil slingerpadje

Share

'Ik zal campagne voeren zolang als nodig is en waar het ook nodig is om te verzekeren dat ik de volgende president van de VS wordt'

Marco Rubio

Dat neemt de campagne van Rubio - die zich tegenover het Republikeinse establishment profileert als het fatsoenlijke alternatief voor Trump en Cruz - alle 'jus' uit de benen. Want wie zich als alternatief opwerpt, moet dat ook kunnen waarmaken in de resultaten. Jeb Bush is er niet meer en ook Chris Christie gaf er de brui aan (al zei die vervolgens wel Trump te steunen). En dan nog scoort Rubio niet beter. Waarom stemmen op iemand die het op het einde toch nooit kan halen? Dat is het plaatje dat Cruz en Trump vanaf nu beginnen afspelen: "Rubio kan niks winnen."

Is het dan over voor Rubio? In elk geval is de weg naar de Republikeinse nominatie een smal en steil slingerpadje geworden. Er is één lichtpuntje in de verte: Rubio's belangrijke thuisstaat Florida moet nog komen. 15 maart wordt cruciaal. En in Florida staat hij nog altijd op winst in de peilingen, zeker nu zijn streekgenoot Jeb Bush er tussenuit is. Als Rubio het daar haalt, nipt of niet, krijgt hij er alle afgevaardigden. Dat zou zijn campagne nieuwe brandstof kunnen geven.

"Geef niet toe aan de angst, geef niet toe aan de woede, geef niet toe aan oplichters die proberen voordeel te halen uit uw lijden", zei Rubio in Miami. "Ik zal campagne voeren zolang als nodig is en waar het ook nodig is om te verzekeren dat ik de volgende president van de VS wordt."

Wat nu?

Share

Trump nu blijven aanvallen, zou de Republikeinse partij tegen de Conventie in de zomer volledig uit elkaar kunnen spelen

Wat het ook wordt, de Republikeinse partij staat nu voor een cruciale keuze. De bijzonder conservatieve Ted Cruz heeft bijvoorbeeld wel al aangetoond dat hij op verschillende plaatsen kan winnen. Hij heeft op dit moment veruit de beste papieren om Trump te stoppen. Moet de partij zich dan verenigen achter Cruz? Als dat gebeurt, zou het met lange tanden zijn. Want Cruz ligt heel slecht binnen de partij en er zijn ernstige vraagtekens over zijn kansen als hij het moet opnemen tegen pakweg Hillary Clinton.

De Wall Street Journal suggereert nog twee andere opties. Eén: veel meer gevestigde waarden binnen de partij moeten zich uitspreken tegen Donald Trump, in de hoop dat daardoor het tij zal keren. Of twee: de partij moet zich gewoon achter Trump scharen, zodat zijn latere kansen tegen (vermoedelijk) Hillary Clinton gevrijwaard blijven. Hem nu blijven aanvallen, zou de Republikeinse partij tegen de Conventie in de zomer volledig uit elkaar kunnen spelen. En dan krijgen de Democraten het presidentschap op een schoteltje aangeboden. "Dan nog liever Trump", is de redenering van heel wat rechtse kiezers.

2 Marco Rubio. © EPA

Meer opinie? Krijg elke woensdag en zondag onze Opiniemakers nieuwsbrief.

cult

zine