Opinie
BART SOMERS

Groepsdenken stigmatiseert, individualisme verbindt

2 De mars tegen de angst, vorige zondag in Brussel. 'Te veel mensen vallen uit de boot', zegt Somers.

Bart Somers is Vlaams fractieleider van Open Vld.

2 © RV
Share

De enige oplossing vertrekt vanuit een individuele benadering. Elke mens draagt een verantwoordelijkheid voor zijn toekomst

Lees ook

Opinie Liesbeth Homans: ik ben het beu om elke dag te moeten aanhoren dat zo goed als elke Vlaming een racist is

Liesbeth Homans (N-VA) heeft weer eens uitgehaald (DM 19/4). Recht vanuit de buik. Zij - niet wij - zijn het probleem. Ons valt niets te verwijten, wij doen al genoeg inspanningen. Maar zij, wat bakken zij ervan? Zolang beleidsmakers dat groepsdenken cultiveren, geraken we geen millimeter vooruit. Meer nog: het maakt ons allen tot verliezers. De geschiedenis heeft ons dat keer op keer geleerd.

The inconvenient truth is deze: onze samenleving bestaat niet uit wij en zij. Ons land is evenzeer van Ali als van Bart. Mensen met autochtone roots hebben geen eerstgeboorterecht tegenover burgers met vreemde wortels. Het gaat al lang niet meer over nieuwkomers, maar over mensen die hier geboren en opgegroeid zijn.

De samenleving is superdivers. In mijn centrumstad (Mechelen, red.) alleen al 124 verschillende nationaliteiten. En binnen die verschillende nationaliteiten heerst de grootste diversiteit. Ik ben op straat nog nooit een gemeenschap tegenkomen. Alleen maar mensen. Unieke mensen, met tal van identiteiten tegelijk: Mechelaar en moslim, Vlaming en Marokkaan, vader, voetbalsupporter...

Groepsdenken vernietigt die diversiteit, sluit mensen op in een groep. Het herleidt ons allen tot een karikatuur. Dwingt tot verantwoording voor zaken waar we geen deel aan hebben. Dat groepsdenken staat ook haaks op de essentie van de westerse waarden. De Franse Revolutie heeft ons bevrijd van het idee dat mensen de gevangenen zijn van hun afkomst. Telkens als we dat idee loslaten, loopt het fout. Met de marxisten en hun klassedeterminisme, met de nazi's en hun genetisch determinisme.

De superdiversiteit is een nieuwe realiteit, met nieuwe kansen maar ook problemen. En die hebben we niet goed aangepakt. We leven te veel naast en niet met elkaar. Heel wat talent gaat verloren op school en op de arbeidsmarkt. En er zijn mensen die opnieuw totalitaire ideeën omarmen, met zelfs terrorisme tot gevolg.

We moeten beter doen, want vandaag zijn er te veel mensen die uit de boot vallen. Vaak hoor je dat we de moed missen om man en paard te noemen. Laten we dat doen. Dat begint met aanvaarden dat we deze samenleving met zijn allen delen. Dat we allemaal moeten integreren in de nieuwe realiteit van een diverse samenleving. Echt moedig zijn zij die contra-intuïtief durven te handelen, zich kwetsbaar opstellen en met JFK de vraag stellen: 'Wat kan ik doen voor onze samenleving?' Eerder dan de anderen de les te spellen.

De enige oplossing vertrekt vanuit een individuele benadering. Elke mens draagt een verantwoordelijkheid voor zijn toekomst. En er is geen excuus om bij de pakken te blijven zitten. Geen pamper- of slachtoffercultuur, want ook dat is het verlammende groepsdenken van de andere kant. Eentje waar Wouter Beke mee flirt. Wie alles indekt onder een gemeenschapsdekentje doet te weinig appel aan de talenten van elk individu.

Maar tegelijk moet een overheid zorgen voor gelijke kansen. Ze mag niet blind zijn voor hindernissen en moet haar eigen vooroordelen wegwerken. Want onze maatschappij is gebouwd naar het beeld van 'de witte man uit de middenklasse en zijn gezin'. En dat moet breder. Vrouwelijker, gekleurder, meer pluralistisch.

Voor wie eraan mocht twijfelen: een diverse samenleving werkt maar met gedeelde, westerse waarden zoals de gelijkheid van man en vrouw, scheiding van kerk en staat... Daar kan niet aan getornd worden. Maar ook met de fundamentele waarde dat we mensen niet op hun afkomst beoordelen. Een minister die haar westerse waarden ernstig neemt staat daarom consequent en zonder minimaliseren aan de kant van wie slachtoffer is van discriminatie en racisme. In naam van dat verdomde westerse individualisme.

Meer opinie? Krijg elke woensdag en zondag onze Opiniemakers nieuwsbrief.

nieuws

cult

zine