column Plus
Mark Elchardus

Fact checking: er staat veel meer op het spel dan het ontkrachten van nepnieuws

Mark Elchardus is professor emeritus sociologie aan de Vrije Universiteit Brussel en opiniemaker bij De Morgen. Zijn bijdrage verschijnt op zaterdag.

Om zijn politieke tegenstanders in diskrediet te brengen, schreef de alom bewonderde Amerikaanse president Abraham Lincoln stiekem belastende brieven naar de krant. Hij ondertekende die met een fictieve vrouwennaam. “Post-truth politics”, politiek-voorbij-de-waarheid… Trump is heus niet de eerste beoefenaar van het genre. Meteen is ook die 'post-' gerelativeerd. De relatie tussen politiek en waarheid was al altijd meer flirt dan huwelijk. De geschiedenis van nepnieuws kan trouwens worden gevolgd, van gebeitelde gedenkstenen over papyrus en perkament, pamfletten en gazetten tot het net. Waarom dan nu plots die grote belangstelling?

Nieuw gevecht voor werkelijkheid en waarheid

Er is natuurlijk die onvermoeibaar en wispelturig liegende Trump, maar de echte oorzaken liggen dieper.