Donderdag 08/12/2022

Zwitserse justitie onderzoekt FIFA-toewijzing WK's 2018 en 2022

null Beeld AFP
Beeld AFP

De Zwitserse justitie is een eigen strafrechtelijk onderzoek begonnen naar mogelijke corruptie bij de toewijzing van de WK's van 2018 aan Rusland en 2022 aan Qatar. De procedure werd al op 10 maart gestart, maar raakte vandaag pas bekend. De zaak staat los van de arrestatie van zes FIFA-toplui vanochtend in een hotel in Zürich. FIFA-voorzitter Sepp Blatter is geen verdachte in de zaak, zo meldt de FIFA. De WK's van 2018 en 2022 zullen zoals gepland in Rusland en Qatar plaatsvinden.

De Zwitsers startten een onderzoek tegen onbekenden ("X") op basis van vermoedens van mismanagement en het witwassen van geld bij de toewijzing van het WK 2018 (aan Rusland) en 2022 (aan Qatar).

"De illegale betalingen hebben zich minstens voor een deel in Zwitserland afgespeeld", meldt het Zwitserse ministerie van Justitie. In het kader van het onderzoek zijn verschillende documenten in beslag genomen op de hoofdzetel van de FIFA in Zürich.

Grootschalige corruptie

Eerder vandaag viel de Zwitserse politie binnen in een hotel in Zürich waar verschillende FIFA-toplui verblijven met het oog op de FIFA-voorzittersverkiezing van vrijdag. Zes officials werden gearresteerd op vraag van de Amerikaanse FBI, die hen verdenkt van betrokkenheid bij grootschalige corruptie. Negen hooggeplaatste officials, onder wie twee vicevoorzitters, en vijf sportmarketing-executives worden officieel in beschuldiging gesteld door de Amerikaanse justie.

De arrestaties staan los van het onderzoek dat de Zwitserse justitie heeft geopend.

Volgens de Amerikaanse nieuwszender CNN is ook het kantoor van de CONCACAF (Confederation of North, Central America and Caribbean Association Football) in Miami doorzocht.

Vanmorgen werden zes FIFA-officials gearresteerd in een hotel in Zürich. Beeld AP
Vanmorgen werden zes FIFA-officials gearresteerd in een hotel in Zürich.Beeld AP

Blatter niet verdacht

Overmorgen kiest de FIFA een nieuwe voorzitter. Huidig voorzitter Sepp Blatter volgt zichzelf mogelijk op, of moet plaats ruimen voor de Jordaanse prins Ali bin Al-Hussein. Blatter wordt niet verdacht van omkoping, benadrukt FIFA. "Natuurlijk is hij het hoofd van de FIFA, maar hij is niet betrokken. Dus waarom zou hij moeten opstappen?", reageerde Walter de Gregorio, directeur communicatie bij de FIFA, op een vraag tijdens de persconferentie.

De voetbalbond juicht het onderzoek toe en zegt samen te zullen werken met de Zwitserse autoriteiten. "Enerzijds is dit niet leuk, maar anderzijds is dit ook een goede dag", aldus de Gregorio. Volgens hem zijn de kantoren van de FIFA niet doorzocht. De bond wist niet dat er iets op til was. "We waren allemaal verrast."

De FIFA is niet van plan om de voorzittersverkiezingen uit te stellen. Volgens de FIFA zullen ook de WK's van 2018 en 2022 zoals gepland plaatsvinden in Rusland en Qatar.

FIFA-voorzitter Sepp Blatter. Beeld AP
FIFA-voorzitter Sepp Blatter.Beeld AP

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234