Woensdag 16/10/2019

Sport

Zwitser Nino Schurter gaat voor het wereldkampioenschap: wie is de Federer van het mountainbiken?

Nino Schurter rijdt naar zijn zevende wereldtitel in het Zwitserse Lenzerheide, september 2018. Beeld EPA

Sinds de Spelen van Peking in 2008 regeert de Zwitser Nino Schurter in het mountainbiken. Zijn kracht: start, bergop en afdaling. Zondag vat hij het wereldbekerseizoen aan in het Zuid-Duitse Albstadt.

Negen keer was hij genomineerd voor sportman van het jaar in Zwitserland, negen keer ging hij met lege handen naar huis. Afgelopen december was het wel raak: de keus viel op Nino Schurter. De net 33 geworden Zwitser is al jaren ongenaakbaar in zijn specialisme, maar wie in eigen land telkens de concurrentie aan moet met tennisser Roger Federer, moet het nogal eens afleggen.

Schurter was in eigen land, in Lenzerheide, begin september voor de zevende keer wereldkampioen geworden. Dat waren vier regenboogtruien op rij. Een menigte van 24.000 toeschouwers schreeuwde hem op de Alpen-flanken naar de overwinning. Mathieu van der Poel eindigde er als derde, op respectabele afstand.

Schurter, geboren in een bergdorpje in Graubünden, is ook internationaal een grote meneer in zijn sport. Er zijn er die hem als de grootste mountainbiker aller tijden zien. Zelf denkt hij er nog even anders over. De Fransman Julien Absalon heeft een iets rijkere erelijst: 5 keer winst op een WK, 2 keer olympisch goud (de Zwitser één keer, in Rio de Janeiro) en 33 tegen 30 wereldbekerzeges. Maar zonder het nadrukkelijk uit te spreken, heeft Schurter zijn zinnen gezet op overvleugeling. Hij wil volgend jaar graag winnen op de Spelen in Tokio, net als Van der Poel. Het kan uitdraaien op een confrontatie tussen de routinier en het aanstormend talent.

In 2008 had hij in Peking zelf de rol van nieuwkomer. Er was wat discussie geweest of de selectie in het sterke team van Zwitserland wel terecht was. De toen 22-jarige antwoordde overtuigend op de scepsis. Hij pakte het brons, nog voor landgenoot en regerend wereldkampioen Christoph Sauser. Een jaar later versloeg hij in Canberra op het WK in een heftig gevecht Absalon, toen nog viervoudig wereldkampioen. Daar voltrok zich al de troonswisseling.

Vanaf het begin fietst hij bij het team van Scott. Manager, mecanicien, trainer; de entourage wisselt al jarenlang niet van samenstelling. Hij hecht aan gewoonten, zoals drieënhalf uur voor de start een kommetje rijst met olijfolie. Het is die toewijding die hem zo ver heeft gebracht, gelooft hij. Hij is al jaren topfit. De winter overbrugt hij met lange trektochten op langlaufski's, goed voor de coördinatie en de balans.

Hij krijgt geregeld de vraag of hij weleens denkt aan stoppen. Dat blijkt niet het geval. Hij klimt nog steeds superieur, hij daalt superieur, de start is explosief. Alleen de eindsprint, daar is de scherpte wat af. Dat Van der Poel juist daarin een reputatie aan het uitbouwen is, zal hem niet zijn ontgaan.

Wereldbeker mountainbike via livestream op sporza.be

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met De Morgen?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van De Morgen rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234