Vrijdag 17/09/2021

Zwift

Zwift: of hoe je écht kan sprinten tegen Boasson Hagen en Greipel

Een scène uit Zwift, een virtueel wielerspel dat in sneltempo aan populariteit wint Beeld Zwift.com
Een scène uit Zwift, een virtueel wielerspel dat in sneltempo aan populariteit wintBeeld Zwift.com

Entertainend, comfortabel, realistisch. Ook in ons land zwichten wielrenners massaal voor Zwift, een online spel dat je vanop je hometrainer speelt. "Een betere training vind je niet."

Luik-Bastenaken-Luik, de Ronde van Vlaanderen, Gent-Wevelgem. Je kan deze wedstrijden de komende weken vanuit je living bekijken. Maar wat als je ze ook vanuit je living zou kunnen rijden?

Het is niet ondenkbaar dat zoiets in de nabije toekomst mogelijk wordt. Tenminste toch, als de mensen van Zwift de virtuele parcours uittekenen en online zetten.

Voor wie niet mee is: Zwift is een online spel dat steeds meer mensen op de fiets krijgt. Of beter: op de rollen.

Tienduizenden mensen hebben zich inmiddels een interactieve indoor trainer aangeschaft, zodat ze met andere medespelers een virtuele fietswereld kunnen ontdekken. Dat ontdekken gaat écht met bloed, zweet en tranen gepaard. Wie bergaf rijdt of in groep, voelt minder weerstand, wie klimt en ontsnapt, moet bijschakelen. De sensoren in je trainer registreren snelheid, wattages, hartslag. Hoe meer kilometers je maakt, hoe beter je avatar wordt.

In Vlaanderen raken steeds meer mensen aan het spel verslingerd, ziet recreant Jordy Heymans (40). Hij 'zwift' al meer dan een half jaar. "Toen ik mij in het begin inlogde, fietste ik op hetzelfde moment met zo'n duizend andere mensen. Nu zijn er al snel zo'n drieduizend actief." Zijn medespelers zijn niet allemaal Vlamingen: ze komen vanover de hele wereld. Het ene moment rijd je naast een Zuid-Koreaan, het andere naast een Duitser.

De Ninovenaar is vol lof: het spel is entertainend en vooral comfortabel. "Als je 's avonds na je werk wat wil trainen, hoef je het donker of de kou niet in." Drie tot vier keer per week installeert Heymans zich achter zijn tv. Een aantal collega's van hem doet hetzelfde, zodat ze samen de baan op kunnen. "Tijdens het trainen kan je met elkaar communiceren."

Niet alleen recreanten zitten op Zwift, ook tal van professionals. Heymans zelf zag Edvald Boasson Hagen, André Greipel en Jens Voogt al voorbij rijden. "Neen, ik heb ze niet proberen in te halen. Daarvoor moet ik toch nog wat meer kilometers maken, vrees ik (lacht)."

De site van Zwift leert dat er ook een aantal Belgen bij zitten: Thomas De Gendt, Serge Pauwels, Edward Theuns.

Dat ook die mannen op Zwift zitten, vindt Heymans niet vreemd. "Een betere training vind je niet. Je hebt zoveel variabelen: je kan wedstrijden doen, kiezen tussen zware cols en vlakke stukken, je wattages aanpassen, in groep of alleen rijden, noem maar op." En het is nog veilig ook. "Zoek in België maar eens een goede plek om een sprinttraining te doen."

Wie op Zwift wil, moet er wel meer dan alleen bloed, zweet en tranen betalen. De indoor trainers die je nodig hebt om het spel te spelen, kosten al snel duizend euro. Voor Zwift zelf, betaal je tien dollar per maand.

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234