Woensdag 07/12/2022

Zweverigheid

Paulo Coelho zou op basis van de verkoopcijfers van zijn boeken de Braziliaanse J.K. Rowling genoemd kunnen worden. Al meer dan honderd miljoen gingen er over de toonbank, en wat ons betreft zijn dat er meer dan honderd miljoen te veel.

Wanneer iemand de tijd neemt om eens na te denken over zijn woorden, wat toch het minste is wat je van een schrijver zou verwachten, vertelt hij een hoop minder onzin dachten we, en in die mening werden we gesterkt, tot we vorige week een boek van Paulo Coelho in handen kregen. Voor wie nog nooit van Paulo Coelho gehoord heeft, moeten we de man even introduceren. Nadat hij op zijn zeventiende door zijn ouders in de psychiatrie werd geparkeerd en vanaf zijn twintigste helemaal opging in de hippiebeweging, besloot hij op zijn negenentwintigste de oude weg naar Santiago de Compostela af te wandelen, wat hem een paar visioenen en een eerste newage-bestseller opleverde. Sindsdien is het van kwaad naar erger gegaan.

Aleph is de titel van Coelho's nieuwste boek, het autobiografische relaas van de reis die hij vijf jaar geleden maakte over de Trans-Siberische spoorlijn en een protserige verwijzing naar de joodse kabbala en een kortverhaal met dezelfde titel van Borges. De aleph is het mystieke punt waarin het hele universum samenkomt en daardoor zowat de natte droom van iedere zweefkont. In het boek krijgt Paulo van zijn spirituele leermeester J. de opdracht te reizen om zichzelf te vinden. "Een leven zonder oorzaak is een leven zonder gevolg", bedenkt hij en daarom vertrekt hij op signeersessie naar Rusland, waar hij in Moskou op de trein richting Vladivostok stapt en met voldoening ziet hoe het voertuig "zich gaandeweg met reële mogelijkheden vult", wat voor ons aardlingen betekent dat hij niet alleen is. Meer zelfs, hij wordt gestalkt door Hilal, een op haar tiende verkrachte vioolvirtuoos die hij, zo ontdekt hij na heel wat tranen en invoelende gesprekken, in feite al kent van vijfhonderd jaar eerder, toen hij grootinquisiteur was en zij met de duivel van bil ging.

Coelho is een egotist die keer op keer herhaalt dat de wereld er alleen is om zijn eigen persoontje, en daarom heeft hij ook zoveel succes bij zwijmelaars en andere navelstaarders die zweverigheid verwarren met diepzinnigheid. Hij leviteert ergens tussen een bachbloesem en Bhagwan in; bagger dus.

Paulo Coelho

Aleph
Vertaald door Piet Jansen
De Arbeiderspers, 306 p., 18,95 euro.

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234