Dinsdag 28/09/2021

Zwemmer spoorloos in Hofstade

Ondertussen houden zowel de kustwacht als de politiepatrouilles langs putten en vijvers hun hart vast voor de komende zomer, wanneer mensen weer massaal in onbewaakte zones gaan zwemmen. ‘Het is dweilen met de kraan open’, klinkt het bij de politie van Ekeren. ‘We hebben gemiddeld een dode om de twee jaar in de Ekerse putten.’

“In het midden van de vijver is een grote fontein. De jongens probeerden daar naartoe te zwemmen. Een van hen raakte in moeilijkheden en verdween onder het wateroppervlak. Waarschijnlijk kreeg hij last van krampen”, vertelt luitenant Philippe Claes van de brandweer van Mechelen. Hij voegt er nog aan toe dat de jongens in een onbewaakte zone zwommen.De hulpdiensten werden omstreeks 12.45 uur op de hoogte gebracht van de complicaties. “Sinds 13 uur (gisterenmiddag, SVDB) zoeken we met verschillende duikersploegen naar de drenkeling, maar voorlopig zonder resultaat”, vervolgt luitenant Claes. “Het probleem is dat er een weelderige plantengroei is in de vijver, waardoor je het lichaam niet meteen kan zien liggen. De kans bestaat dat we de zoekactie op een bepaald moment zullen moeten staken en wachten tot het lichaam komt bovendrijven.”De brandweer van Mechelen stuurde onmiddellijk een ploeg duikers naar het provinciaal domein Hofstade en die kregen hulp van collega’s van de korpsen van Bornem, Puurs en Willebroek. Er werd ook een helikopter ingezet om het oppervlak van de zwemvijver af te zoeken. De zoekactie bleef zonder resultaat. Men besliste om verder te zoeken tot het donker werd, om nadien te bekijken wat verder mogelijk was. De kans dat de jongen nog in leven is, wordt afgedaan als bijzonder klein. Over zijn identiteit of leeftijd wordt nog geen informatie gegeven. Alleen is bekend dat het om een minderjarige jongen zou gaan.

Overal hetzelfde verhaal

Het is een probleem dat elk jaar terugkomt: mensen die bij warm weer in onbewaakte zones in het water springen. Voor luitenant Claes is het een vertrouwd beeld. “Ik ben deze middag naar de kazerne gefietst langs de Leuvense vaart”, zegt hij. “Op een afstand van pakweg 1,5 kilometer heb ik zo’n vijf groepjes kinderen in de vaart gezien.”Dat de brandweer effectief moet uitrukken voor een reddingsactie, komt volgens Claes veeleer sporadisch voor. “Op de plaats waar nu gezocht wordt naar de drenkeling is een jaar of drie geleden nog iemand overleden. Hij had net gebarbecued en wilde nog wat zwemmen”, zegt hij. “Het is altijd hetzelfde verhaal. Mensen zijn wat oververhit van in de zon te zitten of te sporten, en dan duiken ze in het water. Aan de oppervlakte is dat water 24 graden warm, maar in putten borrelt er water van 10, 12 graden naar boven. Je warme spieren worden plots sterk afgekoeld, en dan krijg je krampen.”Aan andere putten en vijvers in het land is zwemmen in verboden en onbewaakte zones dezer dagen al schering en inslag. “Het is dweilen met de kraan open”, zucht een agent van de politie van Ekeren. De Ekerse putten trekken steeds veel volk bij goed weer, ook van de binnenstad. “We hebben hier gemiddeld een dode per twee jaar”, gaat hij verder. “Er staan nochtans grote borden langs het water die wijzen op het gevaar. Bovendien patrouilleren we bij goed weer telkens te paard. Maar de vijver is groot. Als je er iemand langs de ene kant uithaalt, kruipt hij er langs de andere kant weer in.”Of er ook bij de Put van Mol-Rauw al veel volk rondhangt? “Wat denkt u...”, klinkt het bij de politie van Mol. “Daar is het gratis. Ergens anders moeten ze betalen. In juli en augustus zetten we een extra politiepatrouille in. Dit jaar hebben we nog geen klachten binnengekregen, maar wat nog niet is kan nog komen natuurlijk.”

Klasje in zee

Ook aan de kust is het al alle hens aan dek. “We hebben dit jaar al een paar interventies moeten doen”, zegt An Beun van de Intercommunale Kustreddingsdienst van West-Vlaanderen. “Zo was er een paar dagen geleden in Blankenberge nog een klasje dat in zee ging nog voor de redders op post waren. Er waren vijftien kindjes bijna verdronken, maar gelukkig waren de redders wel al hun spullen aan het opstellen en konden ze hen toch nog redden.”

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234