Donderdag 24/06/2021

Zwemmen in een auto en andere familiefun

Pukkelwat? Terwijl tienduizenden zich in Limburg voor wat podia verdrongen, vond in de uitgestrekte plantentuin van Meise het tweede Wonderweekend plaats. Een festival voor gezinnen zonder muziek, maar wel met tot leven komende boeken.

Of we toch niet vergeten onze voeten en de wieltjes van de koffer te vegen voor we de Plantentuin van Meise binnenstappen? En wenste die Koning Ondersteboven ons nu net een vreselijk Wonderweekend toe? Verbaasde blikken bij de kinderen die niet goed snappen weten wat er gebeurt. "Meent die dat nu?, vraagt Lou (8) zich af. Al wordt het snel duidelijk dat er wel meer dan één hoek af is bij het Wonderweekend als ze even later langs steltenlopende giraffen en een tot zwembadje omgebouwde VW Kever wandelen.

"We hebben er best lang over nagedacht over hoe we zoiets moeten aanpakken", zegt Vincent Jansen, die samen met drie andere vaders voor de tweede keer het Wonderweekend organiseerde. Het moest in ieder geval anders zijn dan wat je op andere festivals ziet. "Daar zie je altijd een aparte programmatie voor kinderen. Wij vonden dat jammer en dachten dat je toch iets moest kunnen opzetten waar je als gezin samen naartoe trekt."

Geen simpele klus, want hoe verzoen je de wensen en verlangens van een driejarige met die van een achtjarige, en zorg je er meteen ook voor dat de papa en/of mama zich niet snel vervelen? Maar net zoals de beste kinderprogramma's op tv er in slagen ouders én kinderen aan te spreken, doet het Wonderweekend dat ook.

Een groot kunstwerk maken met bamboe? Al snel ben je even driftig met de stokken en elastiekjes in de weer als de zoon, terwijl Juliette (3) de bamboe maar blijft aanslepen. Een nauwelijks tien minuten durend toneelstuk dat speelt met spiegeleffecten? Ouders kijken er even verwonderd naar als de kinderen. Idem bij illustrator Mattias De Leeuw, die zijn boek Circusnachtlive tekende op overhead projector.

"Meestal doe ik dat voor een iets ouder publiek, maar hier zaten ook veel kinderen van drie jaar of zo in de zaal", zegt De Leeuw. "Dan hoor je het geroezemoes van ouders die vertellen over wat ik teken, maar dat is leuk. Mijn boek is zonder tekst en daar moet je ook het verhaal zelf verzinnen." Ook al duurt het bijna een halfuur, de zaal blijft opmerkelijk geboeid kijken. "Dat tekenen blijft fascineren. Je ziet het verhaal zo ontstaan. Ik word er zelf ook telkens rustig van."

De aandacht voor boeken is nieuw op het Wonderweekend, maar de aanpak werkt. "Zo'n lelijke borden, daar staat toch niets op?", pruttelt Lou nog tegen bij de mysterieuze prenten uit het natuurboek Naturama. Tot hij er met een gekleurd brilletje naar kijkt. En blijft kijken. Hetzelfde tafereel op het kasteel in de Plantentuin, waar je met een verrekijker Wally moet zoeken op een grote tekening die in de slotvijver dobbert.

"We zijn zelf wat geschrokken dat die boeken zo goed werken", zegt Vincent Jansen. "Ook vanuit de boekensector kregen we al veel goede reacties omdat we op zo'n manier een beleving rond boeken creëren. Je voelt dat er veel potentieel in zit." Voor de volgende editie willen Jansen en co. het uitbreiden en hetzelfde doen met technologie en wetenschap. "Ook daar kun je de verwondering creëren die we zoeken. We hebben in ieder geval nog voldoende ruimte om dat te doen."

Fakkeltocht

Het Wonderweekend lokte het voorbije weekend enkele duizenden mensen naar Meise: van vrijdagmiddag tot zaterdagmiddag kwamen 1.000 mensen zich verwonderen, van zaterdag tot zondag 1.600. Een gat in de markt, lijkt het dus wel. "Van de Plantentuin mochten we tot 2.000 gaan, maar we hebben zelf beslist dat we niet te snel willen groeien", zegt Vincent Jansen. "We doen dit ook nog allemaal naast onze job en we willen vooral ook dat het voor de mensen hier fijn blijft."

Daar slaagt het Wonderweekend wonderbaarlijk goed in, want in het grote park heb je geen enkel moment de indruk dat het druk is. Geen jengelende kinderen hier die lange wachtrijen beu zijn, of gezeur omdat ze nog per se iets willen doen. Na een fakkeltocht in het park en marshmallows op de kampvuurtjes, gaan kinderen zelfs zonder pruttelen slapen in de kartonnen tentjes die ze eerder zelf beschilderd hebben.

Als een pianist die op de kasteelvijver dobbert 's morgens de camping rustig wakker speelt, is het nog tijd voor een ontbijt en een laatste rondje in het park. In tegenstelling tot andere festivals was er dan wel geen muziek, maar geen kind die dat gemist zal hebben. "Dit is het leukste wat we deze zomer gedaan hebben", besluit Lou.

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234