Donderdag 02/12/2021

Zweedse journalisten tot elf jaar cel veroordeeld in Ethiopië

Twee Zweedse journalisten zijn in Ethiopië tot elf jaar gevangenisstraf veroordeeld. Ze zouden hebben meegewerkt aan terrorisme en het land illegaal zijn binnengekomen. Het vonnis zorgt in Zweden voor veel beroering.

"De rechtbank heeft beide verdachten tot elf jaar veroordeeld", zei rechter Shemsu Sirgaga maandag in de Ethiopische hoofdstad Addis Abeba. "Deze straf heeft tot doel de stabiliteit en de vrede te bevorderen." Zweden zoekt nu steun bij de Verenigde Staten en de Europese Unie om de journalisten vrij te krijgen, zo zei de Zweedse staatssecretaris van Buitenlandse Zaken Frank Belfrage.

De twee Zweedse freelance journalisten Martin Schibbye (31) en fotograaf Johan Persson (29) hebben toegegeven dat ze illegaal Ethiopië zijn binnengekomen. Ze werden op 1 juli gearresteerd bij de grens met Somalië. Ze waren in het gezelschap van rebellen van het bevrijdingsfront van de Ogadenregio, ONLF. De regering van Ethiopië beschouwt ONLF als een terroristische organisatie. ONLF, opgericht in 1984, strijdt voor onafhankelijkheid van de Ogadenregio. In deze regio in het zuid-westen van Ethiopië is de meerderheid van de bevolking Somalisch.

Contact met rebellen

De Zweedse journalisten zeggen contact te hebben gelegd met de rebellen voor hun onderzoek naar de activiteiten van het Zweedse olieconcern Lundin in de Ogadenregio. ONLF wil verhinderen dat oliemaatschappijen contracten met de Ethiopische overheid ondertekenen. In 2007 pleegde de ONLF een aanslag op een olie-installatie van een Chinees bedrijf, waarbij 65 Ethiopiërs en 9 Chinezen omkwamen. Human Rights Watch stelt dat de Ethiopische regering in een poging de rebellen te onderdrukken misdaden tegen de burgerbevolking heeft gepleegd.

De journalisten ontkennen te hebben meegewerkt aan terrorisme. Volgens hun advocaat beslissen ze binnenkort of ze in beroep gaan. De Zweedse vereniging van journalisten heeft gevraagd om interventie van de Zweedse regering vanwege de "veroordeling op politieke gronden".

Ook Amnesty International heeft om onvoorwaardelijke vrijlating gevraagd. "Er is niets dat er op wijst dat de twee mannen Ethiopië zijn binnengekomen met andere motieven dan hun journalistieke werk", zegt onderzoeker Claire Beston.

Ethiopië heeft dit jaar 150 mensen gearresteerd, onder wie journalisten. De oppositie zegt dat de regering bewegingen voor meer democratie probeert te onderdrukken.

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234