Dinsdag 22/10/2019

Julian Assange

Zweden heropent verkrachtingszaak tegen Julian Assange

Julian Assange, toen hij vorige maand weggevoerd werd uit de Ecuadoraanse ambassade. Beeld AP

De Zweedse autoriteiten heropenen de verkrachtingszaak tegen Julian Assange. De WikiLeaks-oprichter zit op dit moment in een Britse cel, nadat de Ecuadoraanse ambassadeur hem vorige maand door de politie uit het ambassadegebouw liet halen waar hij jarenlang ondergedoken leefde.

Het onderzoek wordt heropend op vraag van de advocaat van het vermoedelijke slachtoffer. De vrouw beschuldigt hem ervan haar te hebben verkracht tijdens een bezoek aan het Scandinavische land in 2010. Het onderzoek was in 2017 stopgezet, maar kan nu worden voortgezet omdat Assange niet meer in de Ecuadoriaanse ambassade in Londen verblijft. De feiten verjaren pas in augustus 2020, aldus openbaar aanklager Eva-Marie Persson. Ze benadrukt maandag dat de beslissing om het onderzoek stop te zetten niet het gevolg was van een gebrek aan bewijzen, maar wel van de omstandigheden die het onderzoek belemmerden.

Assange ontkent de beschuldigingen en kon zeven jaar lang een uitlevering aan Zweden vermijden door in 2012 zijn toevlucht te zoeken in de Ecuadoraanse ambassade. De Australiër werd vorige maand echter uit de ambassade gezet en tot een celstraf van 50 weken veroordeeld wegens het jarenlang overtreden van borgtochtverplichtingen en het ontwijken van de politie.

De vraag is nu of Assange eerst aan Zweden of aan de Verenigde Staten zal worden uitgeleverd indien Zweden een uitleveringsverzoek zou indienen. De beslissing is in handen van de Britse minister van Binnenlandse Zaken Sajid Javid, die volgens de Britse wetgeving de ernst van de beschuldigingen door beide landen zou moeten afwegen, net als de data van beide verzoeken. Sowieso zou een uitlevering pas plaatsvinden nadat Assange zijn celstraf van 50 weken heeft uitgezeten.

De VS hebben intussen het uitleveringsproces al opgestart. Ze beschuldigen Assange van samenzwering met klokkenluidster Chelsea Manning. Manning had WikiLeaks - toen nog als Bradley Manning - honderdduizenden geheime militaire documenten doorgespeeld. Het ging over Amerikaanse militaire operaties in Irak en Afghanistan.

“Onredelijk”

De Zweedse advocaat van Assage, Per Samuelson, zegt maandag “erg verbaasd” te zijn over de heropening van het onderzoek. “Het is onredelijk om een persoon te kwellen die in Engeland in de gevangenis zit en van wie de VS net de uitlevering hebben gevraagd voor zijn journalistiek werk”, aldus de advocaat. Volgens Samuelson is het onwaarschijnlijk dat Assange in Zweden zal aangeklaagd worden voor de beschuldigingen over verkrachting.

Volgens Assanges klokkenluiderwebsite WikiLeaks geeft de Zweedse beslissing Assange de kans om zijn naam te zuiveren. “Assange is altijd bereid geweest om antwoorden te geven”, aldus hoofdredacteur Kristinn Hrafnsson. Volgens hem heeft Assange nooit een ondervraging ontlopen en was hij steeds bereid om naar Zweden uitgeleverd te worden indien hij garanties zou gekregen hebben dat hij niet naar de VS zou worden uitgeleved.

De redacteur meent dat de Zweedse gerechtelijke autoriteiten gehandeld hebben uit politieke druk. “Er is een doorslaggevende politieke invalshoek in deze hele saga”, klinkt het.

‘Ecuador maakt bezittingen Assange over aan de VS’

De Spaanse krant El País meldt intussen op basis van een document dat ze kon inkijken dat de kamer van Assange in de ambassade van Ecuador in Londen doorzocht mag worden. Dat heeft het Ecuadoraanse parket-generaal beslist. Documenten, gsm’s, computers en harde schijven van Assange zullen worden overgemaakt aan de Verenigde Staten, zo blijkt uit het document.

De verzegelde kamer waarin Assange zeven jaar heeft gewoond, wordt op 20 mei doorzocht. De beslissing werd volgens de krant al gecommuniceerd aan de Ecuadoraanse advocaat van Assange, Carlos Poveda.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met De Morgen?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van De Morgen rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234