Donderdag 17/10/2019

Verenigde Staten

Zwarte Amerikaanse activist infiltreert bij neonazigroepering: "Ik ben ze te slim af geweest”

James Hart Stern infiltreerde bij de National Socialist Movement (NSM). Beeld RV

Een zwarte mensenrechtenactivist, James Hart Stern, is de nieuwe leider van een van de grootste en oudste neonazigroeperingen van de VS, de National Socialist Movement (NSM). Hij won langzaam het vertrouwen van de vorige leider, en wil zijn positie gebruiken om de groep te ondermijnen.

"Ik ben ze te slim af geweest", zegt Stern (54) in een interview met The Washington Post.

Het eerste wat hij deed als leider van de NSM, was tegen een rechter verklaren dat de groepering schuldig is aan het extreemrechtse geweld in Charlottesville in 2017, waarbij drie doden zijn gevallen. Zijn volgende stap is dat hij geschiedenislessen over de Holocaust op de website van de NSM wil plaatsen.

Eerst werd hij bevriend met Edgar Ray Killen. Dat lid van de Klu Klux Klan was betrokken bij de geruchtmakende moord op drie burgerrechtenactivisten in Mississippi in 1964. Stern slaagde er zelfs in de KKK-afdeling van Killen te ontbinden. Hun relatie betekende ook dat Stern kon binnenkomen bij soortgelijke groeperingen, en zo kwam hij in contact met Jeff Schoep, de man die al 24 jaar aan het hoofd stond van de neonazistische NSM. De twee ontmoetten elkaar regelmatig, en Stern vertelde The Washington Post dat hij Schoep aanvankelijk probeerde te overtuigen van andere, gematigder denkbeelden - wat niet lukte.

Zwarte leider

Begin dit jaar vroeg Schoep aan Stern juridisch advies over een rechtszaak die door een demonstrant in Charlottesville tegen de NSM en andere extreemrechtse groeperingen was aangespannen. Hij zat daarmee in zijn maag, alleen al vanwege de mogelijke kosten, maar was ook gefrustreerd over problemen binnen zijn organisatie. "Ik zag scheurtjes in zijn harnas ontstaan. Hij zocht naar een uitweg."

Die bood Stern hem. De activist stelde Schoep voor de leiding van de NSM aan hem over te dragen. Met een zwarte leider zou de organisatie sterker kunnen staan tijdens de rechtszaak over Charlottesville.

Jeff Schoep tijdens een demonstratie van de NSM in 2016. Beeld EPA

Schoep ontkent tegenover The Washington Post dat het zo is gegaan. Hij zegt de zaak alleen maar aan Stern te hebben overgedragen omdat de activist hem ervan overtuigd had, dat de hele rechtszaak niet zou doorgaan als er een nieuwe leider was. “Dat was gelogen, en met deze actie brengt hij mij in gevaar.”

Schoep, die zijn volgelingen van tevoren niet heeft geïnformeerd, vecht de machtswissel nu aan. Afgelopen week besloten rechters bovendien dat Stern de groepering niet mag vertegenwoordigen in de rechtszaak over Charlottesville. Toch leverde deze donderdag bij de rechtbank een pleidooi tegen de NSM in, en zoekt hij nog naar andere manieren om zijn plannen door te zetten.

“Het moeilijkste en gevaarlijkste gedeelte heb ik gehad”, zegt de activist. “Als een zwarte man heb ik een neonazi-groepering overgenomen door hen slimmer af te zijn. Je kunt over mij zeggen wat je wilt, maar het is de tweede keer dat me dat is gelukt.”

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met De Morgen?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van De Morgen rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234