Woensdag 08/04/2020

Zwart Amerika in tranen na historische overwinning

Christine Farris King, zus van de vermoorde Martin Luther KingBeeld UNKNOWN

De verkiezing van Barack Obama tot president heeft voor emotionele taferelen onder de zwarte bevolking van de Verenigde Staten gezorgd. De Democraat, die zijn Republikeinse rivaal John McCain met overmacht versloeg, is de eerste zwarte president van Amerika.

Vreugde
Van het grotendeels zwarte Oakland in Californië tot Harlem in New York waren de straten na de bekendmaking van de verkiezingsuitslag het toneel van uitzinnige dansende en juichende menigten en van toeterende auto's. Velen spraken van een moment dat zij nooit voor mogelijk hadden gehouden, anderhalve eeuw na de afschaffing van de slavernij en vier decennia na het hoogtepunt van de burgerrechtenbeweging.

In Grant Park in Chicago, waar Obama voor naar schatting honderdduizend mensen zijn overwinningstoespraak hield, was dominee Jesse Jackson een van de velen bij wie de tranen over de wangen stroomden. Hij deed zelf twee keer vergeefs een gooi naar het hoogste politieke ambt in de Verenigde Staten, maar sneuvelde in de Democratische voorverkiezingen.

'Yes, we did'
Aan de zwarte Howard University in Washington was in plaats van de campagneslogan 'Yes, we can' nu 'Yes we did' te horen. Ook even verderop bij het Witte Huis verzamelden zich Obama-aanhangers, die daar het naderende vertrek van de zittende president George Bush vierden.

Martin Luther King
Emotionele taferelen waren er ook bij de Ebenezer Baptist Church in Atlanta, de kerk van burgerrechtenactivist Martin Luther King. De zoon van de befaamde burgerrechtenactivist, Martin Luther King III, zei dat geschiedenis is geschreven. De kerkgangers hielden elkaars handen vast en zongen 'Lift ev'ry voice and sing', beschouwd als het volkslied van zwart Amerika.

John Lewis, een van de leiders van de burgerrechtenbeweging van de jaren zestig, vertelde nauwelijks te kunnen geloven dat hij een stem op Obama heeft kunnen uitbrengen, ruim veertig jaar nadat hij deelname aan een demonstratie voor zwarte burgerrechten in Alabama moest bekopen met zware mishandeling. "Dit is een grote, ongelooflijke avond."

Dominee Al Sharpton, presidentskandidaat bij de verkiezingen van 2004, sprak de mensen in de kerk toe. Ook hij verwees naar de burgerrechtenbeweging. "Zelfs tot het laatste moment geloofden velen van ons dat we dit nooit zouden meemaken. We zijn degenen die hiervoor de prijs hebben moeten betalen dankbaar."

Racistische moord
De docente Mattie Bridgewater zat op dezelfde basisschool als Emmett Till, die in 1955 op 14-jarige leeftijd het slachtoffer werd van een racistische moord; een moord die mede leidde tot de opkomst van de burgerrechtenbeweging. De gebeurtenissen in de kerk overziend, zei Bridgewater de verkiezing van Obama nauwelijks te kunnen geloven. "Ik zit hier in totale verwondering. Ik dank God dat ik lang genoeg mocht leven om dit historische moment mee te kunnen maken. Als ik mijn leerlingen nu vertel dat ze alles kunnen worden dat ze maar willen, hoort daar ook het ambt van Amerikaanse president bij." (novum/gb)

Beeld UNKNOWN
Beeld UNKNOWN
Beeld UNKNOWN
Oprah WinfreyBeeld UNKNOWN
Beeld UNKNOWN
Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met De Morgen?

Tip hier onze journalisten


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234