Zaterdag 10/04/2021

Britse verkiezingen

Zware klap voor Schotse onafhankelijkheid: nationalisten verliezen 21 zetels

Nicola Sturgeon, eerste minister van Schotland en leider van de Scottish National Party. Beeld AFP
Nicola Sturgeon, eerste minister van Schotland en leider van de Scottish National Party.Beeld AFP

Het Schotse verzoek voor een tweede onafhankelijkheidsreferendum heeft bij de verkiezingen een zware klap gekregen. De Scottish National Party (SNP) van Nicola Sturgeon is 21 van haar 56 zetels kwijt aan partijen die het Verenigd Koninkrijk willen samenhouden.

De SNP, die twee jaar geleden een verpletterende overwinning boekte, moest afgelopen nacht toekijken hoe de Conservatieve Partij in het noordelijke landsdeel belangrijke zetels inpikte. Onder andere die van voormalig leider Alex Salmond en huidig vicevoorzitter Angus Robertson.

Partijleider Nicola Sturgeon eiste in maart een tweede onafhankelijkheidsreferendum. Ze argumenteerde dat de brexit de spelregels veranderd heeft. Zowel Schotland als Noord-Ierland koos er op 23 juni vorig jaar voor bij de Europese Unie te blijven. Engeland en Wales beslisten er anders over.

Nadat eerste minister Theresa May vervroegde verkiezingen had aangekondigd, focusten de Conservatieven, Labour en de Liberaal-Democraten hun campagnes in Schotland op het behoud van de driehonderd jaar oude unie.

Sturgeon spreekt vandaag van "een teleurstellend resultaat" voor haar partij, twee jaar na de aardverschuiving in Schotland. "Er is duidelijk onzekerheid over de brexit en de onafhankelijkheid, wat een belangrijke factor was in de resultaten van vannacht", zegt ze. "De SNP heeft veel om over na te denken."

"Referendum is ongewenst"

De Schotse Conservatieven behaalden daarentegen hun beste resultaat in twintig jaar, zegt leider Ruth Davidson. Enkel in Schotland is er dus goed nieuws voor de Conservatieve Partij, die haar meerderheid verloren heeft in het Britse parlement.

"We hadden een heel duidelijke boodschap in deze campagne", zegt Davidson. "De SNP zou niet zoveel zetels verloren hebben als Nicola Sturgeon niet geprobeerd had een ongewenst tweede referendum erdoor te drukken. Dat is waar veel mensen in Schotland tegen gereageerd hebben. Ze hebben met duidelijke stem gesproken tegen Sturgeon, en ze moet het referendum nu van de tafel halen."

De SNP behaalde nog altijd 35 zetels, terwijl de Conservatives dertien zetels behaalden in Schotland. Labour heeft zeven zetels en de Liberaal-Democraten vier. De drie nationale Britse partijen behaalden twee jaar geleden elk slechts één zetel.

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234