Donderdag 26/01/2023

Update

Zware explosie in kunstmestfabriek Texas: "Mogelijk 60 tot 70 doden"

null Beeld AP
Beeld AP

Bij een zware ontploffing in een kunstmestfabriek in Waco, in de Amerikaanse staat Texas, zijn mogelijk "60 tot 70 doden" gevallen. Dat meldt de lokale tv-zender KWTX News, die een directeur van de hulpdiensten citeert maar van officiële kant is dat hoge aantal nog niet bevestigd. Er zouden ook honderden gewonden zijn. 44 personen zijn er erg aan toe. Tientallen naburige gebouwen zijn met de grond gelijkgemaakt door het gigantische inferno na de ontploffing (zie video's onder dit artikel). De plaatselijke sheriff spreekt van een oorlogszone. De oorzaak van de explosie is nog niet bekend. Een groot deel van de stad met 2.700 inwoners is ondertussen geëvacueerd. De hulpdiensten zijn massaal aanwezig. Er heerst nog steeds ontploffingsgevaar waardoor zelfs de brandweer uit de buurt moet blijven.

Karen Van Eyken

"Het was alsof er een nucleaire bom afging", zei burgemeester Tommy Muska volgens nieuwszender CNN. "Er zijn heel wat mensen gewond. En er zijn een heleboel mensen die hier morgen niet meer zullen zijn", aldus Muska, die geen exacte getallen van de gewonden en overledenen kon geven.

Brand
De Waco Tribune-Herald berichtte dat spuitgasten bezig waren met het proberen te blussen van een brand op de site van de kunstmestfabriek West Fertilizer, toen de ontploffing zich voordeed. Er zouden dan ook dodelijke slachtoffers zijn onder de brandweer.

Zeker 80 huizen in de omgeving van de fabriek zijn verwoest. Een naburig appartementsgebouw is ernstig beschadigd en een verzorgingstehuis is ingestort. Er zouden nog heel wat mensen ingesloten zitten. Ook een school staat in brand, meldt CNN. De eerste meldingen van de ontploffing kwamen binnen rond 19.50 uur (lokale tijd).

Aardbeving
De kunstmestfabriek bevindt zich in West, ten noorden van Waco. Een foto die na de explosie werd gemaakt, laat een meters hoge rookpluim zien. Inwoners van Texas melden dat de schokgolf kilometers verderop werd gevoeld. Het Amerikaans Geologisch Instituut registreerde een aardbeving met een kracht van 2,1 op de schaal Richter tijdens de explosie.

Helikopters en tientallen voertuigen van de hulpdiensten bevinden zich intussen bij de fabriek. Rode Kruis-medewerkers uit de gehele staat Texas zijn opgeroepen om zich in West te melden.

Waco
De plaats Waco werd in 1993 wereldnieuws. Op 19 april in dat jaar vielen honderden agenten van de FBI het gebouw van de sekte Branch Davidians binnen nadat vanuit het pand was geschoten. In het vuurgevecht en de brand die in het gebouw ontstond kwamen 76 sekteleden om het leven. Onder de doden was sekteleider David Koresh.

null Beeld AP
Beeld AP
null Beeld AP
Beeld AP
null Beeld AP
Beeld AP
De brand na een zware ontploffing in een kunstmestfabriek in Waco, Texas, van grote afstand in beeld gebracht. Beeld REUTERS
De brand na een zware ontploffing in een kunstmestfabriek in Waco, Texas, van grote afstand in beeld gebracht.Beeld REUTERS
null Beeld AP
Beeld AP
null Beeld AP
Beeld AP
null Beeld AP
Beeld AP
null Beeld AP
Beeld AP

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234