Dinsdag 31/03/2020

Zware erfenis na generatie-Drogba

Ivoorkust was jarenlang de speeltuin van vedetten als Didier Drogba en Yaya Touré. Een vaste klant op WK's en Afrika Cups. Tot de gouden generatie afzwaaide en de Oranje Olifanten er een zootje van maakten. Marc Wilmots moet het team een nieuw elan geven.

1 Wat stelt Ivoorkust voor in het voetbal?

Wie Ivoorkust zegt, denkt Didier Drogba. Jarenlang killer van dienst bij Chelsea, topscorer aller tijden bij de Olifanten met 65 goals in 104 interlands. De speler met de meeste interlands is Didier Zokora, ex-Genk-verdediger die 123 keer het oranje truitje droeg. Tel daar nog Kolo en Yaya Touré, Artur Boka, Copa, Gervinho, Salomon Kalou, Aruna Dindane, Emmanuel Eboué ... bij en meteen is duidelijk waarom Ivoorkust zich in 2006 voor het eerst in zijn geschiedenis kon kwalificeren voor het WK. En opnieuw in 2010, met Cheick Tioté erbij. En nogmaals in 2014.

Verder dan de eerste ronde raakten ze evenwel nooit en na dat WK in Brazilië zwaaiden de meesten van die gouden generatie af, inclusief Drogba. Niet toevallig bereikte Ivoorkust in die jaren, in 2012, zijn hoogste FIFA-ranking ooit: veertiende. Nu staan ze 47ste.

Ironisch genoeg won Ivoorkust net na het afscheid van Drogba zijn eerste prijs sinds 1992: de Afrika Cup in 2015. Pas hun tweede trofee ooit. In de zes edities tussen 2006 en 2015 stond Ivoorkust drie keer in de finale, één keer in de halve finale en twee keer in de kwartfinale. Het zegt veel over de erfenis die de huidige generatie van internationals torst. Gelukkig voor Marc Wilmots zijn de verwachtingen bijgesteld na een catastrofale Afrika Cup in januari 2017.

2 Wat liep er mis op de Afrika Cup?

Ivoorkust trok in januari als titelverdediger naar de Afrika Cup, waar al snel bleek dat hun verleden niets garandeerde. Uitgerekend Hervé Renard, de Franse coach die hen in 2015 naar de titel leidde, gaf de Olifanten in januari het nekschot, als bondstrainer van Marokko (0-1) dan. Ivoorkust mocht afdruipen na de poulefase. Zonder overwinning, want ook Congo (2-2) en Togo (0-0) waren ze niet de baas.

Hun uitschakeling hoefde niet te verbazen. Drogba was al een tijdje international af, net als de broertjes Touré en doelman Copa, terwijl hun meest ervaren aanvaller Gervinho met een blessue moest afzeggen. De nieuwe lichting was duidelijk nog te groen om al over te nemen. Als het team geen oplossingen vond, dan stond er geen leider op. Kapitein Serey Dié en routinier Salomon Kalou, de meest aangewezen spelers om de handschoen op te nemen, deden dat niet.

De keuze van de coach deed er geen goed aan. Michel Dussuyer leidde Guinee wel twee keer naar de kwartfinales van de Afrika Cup, maar daar houdt het op. Toen de Fransman in juli 2015 zijn contract tekende, was de scepsis groot. Terecht, zo bleek op de Afrika Cup, want Dussuyer kreeg zijn team niet aan het voetballen. Slechte wissels, het uitblijven van een typeploeg en het laat zich raden dat de uitschakeling hem zwaar werd aangerekend. Hij stapte op.

3 Wat moet de toekomst brengen?

Wilmots heeft als eerste taak om Ivoorkust te kwalificeren voor het WK van 2018. Met Mali, Gabon en Marokko in hun poule is dat een haalbare kaart. Ivoorkust leidt ook na twee speeldagen, na een 3-1-zege tegen Mali en 0-0 in Marokko. Op 28 augustus wacht hen een trip naar Gabon en vijf dagen later volgt al de return in Ivoorkust. Alleen de groepswinnaar krijgt een WK-ticket.

Bij de Olifanten zit zeker potentieel, maar het zal voor Wilmots wennen worden na l'embarras du choix die hij bij de Rode Duivels had. Te beginnen met de keepers. Sylvain Gbohouo (28) is zijn eerste doelman. Hij staat bij het Congolese Mazembe tussen de palen. Niet echt een referentie en op de Afrika Cup vormde hij ook niet het betrouwbaarste sluitstuk. Het alternatief? Sayouba Mandé, pas 24, keeper bij het Noorse Stabaek.

Hoopgevender is de verdediging: Eric Bailly (22) is ervaring aan het opdoen bij Manchester United, rechtsback Serge Aurier (24) is hetzelfde aan het doen bij PSG. Ze zijn de fundamenten op wie Wilmots kan bouwen.

Het middenveld is een ander verhaal. Dié (32) en Kalou (31) blijven daar de spilfiguren, in afwachting van de jongere internationals die zich bij hun Europese clubs verder ontwikkelen. Ook voorin zal Wilmots op zoek moeten naar een echte killer zoals Drogba dat was. Gervinho wordt 30 en heeft zich intussen begraven in de Chinese competitie, terwijl Wilfried Bony (door Manchester City uitgeleend aan Stoke City) nog niet kon overtuigen en Wilfried Zaha (Crystal Palace) soms nog te onbesuisd is voor doel.

Wilmots moet dus puzzelen, en dan moet hij nog hopen dat de bondsbobo's hun plek kennen. Op de Afrika Cup doken verhalen op van inmenging in de opstelling door voorzitter Augustin Sidy Diallo.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met De Morgen?

Tip hier onze journalisten


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234