Dinsdag 09/03/2021

Mensensmokkel

Zware celstraffen voor mensensmokkel met 39 doden in Engeland

De vrachtwagen waarin de slachtoffers overleden, werd in 2019 ontdekt in Essex.  Beeld EPA
De vrachtwagen waarin de slachtoffers overleden, werd in 2019 ontdekt in Essex.Beeld EPA

Voor de dood van 39 migranten in een vrachtwagen in Groot-Brittannië zijn vier mannen tot lange gevangenisstraffen veroordeeld. Twee leiders van de smokkelbende moeten voor 27 en 20 jaar achter de tralies, besliste een gerechtshof in Londen. De chauffeur van de vrachtwagen werd tot dertien jaar en vier maanden cel veroordeeld, een vierde man tot achttien jaar.

De 43-jarige Roemeen Gheorge Nica en de 41-jarige Ronan Hughes, baas van de transportfirma, werden aanzien als de sleutelfiguren. Nica werd veroordeeld tot 27 jaar achter de tralies, terwijl Hughes 20 jaar celstraf kreeg. Ze werden allebei veroordeeld voor onopzettelijke doodslag en mensensmokkel. Vrachtwagenchauffeur Maurice Robinson, die de koelcontainer ophaalde en de lijken ontdekte, kreeg 13 jaar en 4 maanden, terwijl Eamonn Harrison, die de container in Zeebrugge had afgezet, 18 jaar achter de tralies verdwijnt.

De rechter, die het had over een “ondraaglijke” dood, voegde er nog aan toe dat de mannen minstens twee derde van hun celstraf zouden moeten uitzitten.

Op 23 oktober 2019 werden de lichamen van 39 personen teruggevonden in een koelcontainer in de industriezone van Grays, ten oosten van Londen. De container was afkomstig van Zeebrugge. De inzittenden, allen Vietnamezen, stierven door verstikking en hyperthermie als gevolg van de hitte en het zuurstofgebrek in de afgesloten ruimte. Allen hadden ze sommen tot 13.000 pond (14.000 euro) betaald voor de oversteek naar het Verenigd Koninkrijk.

Eerder werden in Vietnam reeds zeven personen veroordeeld voor hun betrokkenheid in de mensensmokkelaffaire. Vier van hen kregen in september vorig jaar celstraffen tussen 2,5 en 7,5 jaar voor hun rol in het ‘organiseren en faciliteren van illegale emigratie’. Voor de overige drie beklaagden werden toen voorwaardelijke straffen uitgesproken.

Ook in België en Frankrijk werd een onderzoek ingesteld, waarbij in totaal dertien verdachten werden aangeklaagd. Eind december werd in het VK nog een man opgepakt die door de Belgische Justitie gezocht werd wegens betrokkenheid in de zaak. 

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234