Zaterdag 14/12/2019

'Zwanzen werkt beter dan norsheid'

Sinds een paar jaar zijn de bordjes 'verboden te crowdsurfen' niet meer weg te denken op festivals. Maar van een beetje burgerlijke ongehoorzaamheid is het Belgische festivalpubliek niet vies, en Bert De Beuckeleer, een van de spierbundels in de frontstage, is sowieso wel wat gewend.

Bert De Beuckeleer is een vaste waarde in de frontstage van de Belgische festivals. Al 24 jaar lang kijkt hij als een rots in de branding over de feestende festivalgangers uit. Pukkelpop is zijn 34ste halte deze zomer. In 1993 werd hij met enkele anderen van de Leuvense faculteit lichamelijke opvoeding weggeplukt om te komen helpen op Torhout.

"Wij werden toen als jonge gasten gevraagd om de crowdsurfers op te vangen. Eerst was het een hobby, nu doe ik het hele zomers lang, en ik ben niet van plan binnenkort te stoppen. Ik ben zelf 44, en sommige van mijn collega's zijn vijftien jaar ouder. Er zal ongetwijfeld een leeftijdsgrens staan op dit beroep - crowdsurfers opvangen is lichamelijk zwaar werk en sommige van die mannen wegen 165 kilo - maar je kunt hier verschillende functies hebben. Vaak begeleid ik ook mijn jonge collega's. Dat is nodig. Ik heb er zelfs een handleiding voor geschreven.

Je moet het maar doen: als muziekliefhebber dag in, dag uit met je rug naar de grootste artiesten gekeerd staan. Bert lijkt er geen enkel probleem mee te hebben. Integendeel. "Soms staan die plots ook voor ons. Zoals Bruce Springsteen. Die speelt drie uur, en tweederde van zijn set staat hij voor ons! Het maakt mij niet veel uit of ze voor of achter ons staan. Wij zien de reactie van het publiek en dat is veel meer waard."

Ze zien er best indrukwekkend uit, de in het zwart getooide mannen tussen ons en het podium in, maar in feite zijn het allemaal Jerommekes: grote kleerkast, klein hartje. Iets wat ook opgaat voor veel metalfans. Een pak van Berts mannen zijn dan ook vaak op Graspop te vinden. "We zijn allemaal heel vriendelijke mensen. Als je ons aan de toog tegenkomt, doen we heel sociaal. En hier in de frontstage in feite ook. Maar soms moet je een knop omdraaien, en dan kan ik plots een heel serieuze mens worden."

Halsbrekende capriolen

In sommige landen wil je liever niet over het hek worden getild als crowdsurfer. Maar hier in België is dat volledig anders. "De nadruk ligt hier op zorg dragen voor het publiek, ongeacht de stommiteiten die ze begaan. Maar het is waar: in andere landen kan dat weleens omgekeerd zijn. 'Eigen schuld, dikke bult', zoiets. Wij proberen dat te vermijden. Iedereen kan deze job doen, op voorwaarde dat hij het serieus neemt, en dat hij weet dat je met praten, lachen en zwanzen veel verder komt dan met nors kijken en grenzen stellen."

Mensen gaan soms ongelooflijk ver om zo dicht mogelijk bij hun idool te raken, en vice versa. Bert heeft door de jaren heen al vaak zijn hart vastgehouden tijdens halsbrekende capriolen van artiesten. "Natuurlijk schrik ik soms van de toeren die mensen uithalen. Die van Die Antwoord doet gewoon een salto helemaal tot in het publiek."

Soms loopt dat ook fout af, zoals bij The Van Jets een paar jaar geleden. Aan hun optreden op de Main Stage hield frontman Johannes dit jaar geen verwondingen over, maar twee jaar geleden was dat anders. "Hij wou springen en viel gewoon plat op de grond. Pijnlijk. Als er zaken mislopen, komt het aan op een goede samenwerking tussen ons, het Rode Kruis en de hulpdiensten. Als wij tien seconden niet opletten, gebeuren er meteen ongevallen. Maar het moet ook rock-'n-roll blijven, hé!"

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met De Morgen?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van De Morgen rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234