Zondag 11/04/2021

Zwakke mobiliteit stoort handel

undefined

“Elke dag kost het handelaars meer moeite om hun winkels te bevoorraden. De evolutie van de mobiliteitsproblematiek is dramatisch en bedreigend”, waarschuwt Geert Verkest, de nieuwe voorzitter van de distributiefederatie Comeos. De topman van de doe-het-zelfketen Brico volgde begin deze maand Jean De Leu op aan het hoofd van het vroegere Fedis.

Al onder De Leu was mobiliteit een speerpunt geworden in het beleid van Comeos. Verkest gaat daar nu onverminderd op door. “Goede wegen en een goede bereikbaarheid zijn cruciaal. Kijk naar de sneeuwellende van vorige kerst. Onder meer door het Waalse rijverbod voor vrachtwagens kostte die onze sector 50 miljoen euro per dag. Tijdens de spits zijn de wegen rond Antwerpen en Brussel nagenoeg geblokkeerd. Maar de handel kan niet verhuizen. Wij moeten zijn waar de klant wil kopen.”

Het gevolg is dat er dringend nood is aan betere wegen en meer kanalisering van het vrachtverkeer. “Er lopen al projecten met langere levertijden”, zegt Verkest. “Maar dat blijft natuurlijk een gemeentelijke bevoegdheid. Daarnaast moeten de alternatieven, denk aan het spoor of binnenvaart, gestimuleerd worden. Bedrijven zelf doen inspanningen om hun vrachtwagens optimaal te vullen en stiller te maken, zodat leveringen ’s nachts mogelijk zijn. Ze investeren ook in distributiecentra om meer verkeer van de weg te houden.”

Dat is echter lang niet voldoende en dus moet dringend een versnelling hoger geschakeld worden, vindt Verkest. “Als er niets gebeurt, dreigen onze bedrijven diep in de problemen te komen”, luidt het. “Een termijn wil ik daar niet op plakken, maar de kosten stijgen nu al zienderogen. Niet alleen voor ons, maar voor de hele economie. Want als één vrachtwagen stilstaat, staan er duizend stil en daartussen ook nog eens zoveel mensen op weg naar hun werk. We dienen dus een gemeenschappelijk belang.”

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234