Donderdag 02/04/2020

Zwaargewicht van de stootpartij

Wanneer Vitali Klitsjko passeert, luistert niemand meer naar zijn oppositiecollega Arseni Jatsenjoek. Zijn partij is de tweede grootste oppositiepartij in het land, en kan door zijn charisma uitgroeien tot de grootste.

Voor het Oekraïense parlementsgebouw is hij moeilijk te missen. De boomlange bokser en oppositieleider Vitali Klitsjko torent anderhalve kop boven de menigte uit. Hij loopt door de demonstranten alsof hij naar een boksring loopt. Zelfverzekerd, met een grote glimlach en high fives uitdelend aan zijn medestanders. Wanneer Klitsjko voorbijgaat, luistert niemand meer naar Arseni Jatsenjoek, die andere oppositieleider die bovenop een busje staat en om het aftreden van de regering roept.

"We krijgen de regering op de knieën", zegt hij in het Engels tegen de BBC. Een paar woorden, dan loopt hij weer door. Hij is beter op zijn gemak bij de Duitstalige pers, een taal die hij na jarenlang trainen in Duitsland nagenoeg vloeiend spreekt. "Kijk maar eens naar al deze mensen, ze zijn kwaad en bedrogen. Wij willen in een Europees land wonen, deze regering maakt dat onmogelijk. Ze moeten aftreden."

Trainingsregime

De opgetrommelde oproerpolitie maakt ruim baan voor de ex-wereldkampioen. De jonge oproeragenten stoten elkaar aan. Was dat 'm echt? Ja, dat was 'm echt. Behalve een liefdadigheidsfonds en een strak trainingsregime runt Klitsjko ook nog de Oekraïense Democratische Alliantie voor Hervorming. De naam van de politieke partij mag direct vergeten worden, de afkorting - Russisch voor 'stoot' - blijft hangen. Het zwaargewicht met zijn stootpartij. Met veertig zetels is de partij de op twee na grootste in het huis van de Oekraïense volksvertegenwoordiging.

Met een fabelachtig knock-outpercentage van 87,23 procent verliest de 42-jarige Klitsjko zelden een bokswedstrijd. Toch overleeft premier Michola Azarov de motie van wantrouwen in het parlement. Even strijdbaar stapt Klitsjko weer naar buiten. Hij roept zijn medestanders op te blijven demonstreren. "Misschien moeten we hier nog een dag blijven staan, misschien nog een week. Ik ga in ieder geval nergens naartoe. Ik blijf." Gejuich en high fives.

Vitali en zijn jongere broer Vladimir Klitsjko droegen negen jaar geleden al hun boksoverwinningen op aan Viktor Joesjtsjenko, de toenmalige oppositieleider die in 2004 met behulp van straatprotesten de presidentsverkiezingen alsnog van Viktor Joesjtsjenko won. Later deden de broers een gooi naar het burgemeesterschap van de stad Kiev en groeide de stootpartij uit tot een brede, pro-Europese beweging.

Volgens politieke analisten heeft de partij wegens het charisma van de oudere Klitsjko een goede kans uit te groeien tot de belangrijkste oppositiepartij in het land.

Metaalwerkers

Op het Maidanplein in het centrum van Kiev, waar de demonstraties tegen president Viktor Janoekovitsj gewoon doorgaan, zijn de tenten van de stootpartij van Klitsjko het best uitgerust.

Timmerlieden hebben er zitbanken gemaakt, er zijn terraswarmers en ligstoelen te vinden. Slapen doen de medestanders van Klitsjko niet op het plein, maar in een naburig hotel waar een complete verdieping is afgehuurd. De medestanders zijn vooral forsgebouwde mannen. "Vitali is een echte kerel, daarom steun ik hem", vertelt Gennadi Morozov, een metaalwerker die speciaal uit het zuiden van het land is gekomen om te protesteren. "Vroeger had ik niet zoveel met politiek, maar Klitsjko is de enige die iedereen knock-out kan slaan." Hij lacht om zijn eigen woordgrap. "Maar zonder gekheid, ik denk dat Klitsjko president moet worden. Hij heeft er in ieder geval het uithoudingsvermogen voor."

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met De Morgen?

Tip hier onze journalisten


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234