Donderdag 17/10/2019

Zwaar frauderende touroperator had 'grote overtuigingskracht'

Stefaan Pelgrims, de eigenaar van touroperator Interservice Tours, die voortvluchtig is, vervalste handtekeningen, documenten en een bankgarantie. Dat maakte het parket van Leuven gisteravond bekend. Pelgrims wordt wellicht vanaf vandaag internationaal gezocht.

Hoegaarden / Leuven

Eigen Berichtgeving

Het parket van Leuven is volgens woordvoerder Theo Jacobs op duidelijke aanwijzingen van zware fraude gestoten. De voortvluchtige Pelgrims, die naast een touroperatingbedrijf ook nog een hotel en een agenstschap van de Anhyp-bank annex ziekenfonds uitbaatte, blijkt maandenlang te hebben gesjoemeld. "Volgens wat we nu weten vervalste hij documenten en handtekeningen en voerde hij een kapitaalverhoging door met een valse bankwaarborg", legt substituut Jacobs uit. "Ook is gebleken dat Pelgrims enkele miljoenen heeft afgehaald van gedomicilieerde rekeningen van reisagentschappen zonder dat die bij hem vakanties hadden geboekt. Daarnaast hevelde hij regelmatig gelden over om schulden af te lossen." Volgens onze informatie zou Pelgrims ook geld van Anhyp-klanten helemaal niet belegd hebben en dezen valse rekeninguittrekels hebben gestuurd. "We gaan Pelgrims internationaal signaleren", aldus Jacobs. "Momenteel verdenken we hem van oplichting en misbruik van vertrouwen. Zijn vennootschappen hebben nog geen faillissement kunnen aanvragen omdat Pelgrims de enige is die daartoe gemachtigd is. Dat zal wellicht pas over enkele weken kunnen gebeuren, na het proces dat de Rijksdienst voor Sociale Zekerheid al enkele maanden geleden heeft aangespannen tegen Interservice." Een woordvoerder van Anhyp bevestigde gisteren dat Pelgrims er met geld van de bank vandoor is maar weigerde een bedrag te noemen. Niemand bevestigde gisteren het gerucht dat Pelgrims met 100 miljoen frank naar het buitenland zou zijn gevlucht.

In de Vlaams-Brabantse gemeente Hoegaarden, waar het hoofdkwartier van Interservice gevestigd is, doken gisteren Spaanse en Griekse reisorganisaties en hoteliers op die tevergeefs betaling kwamen eisen van facturen aan het adres van Pelgrims. De honderden vakantiegangers die momenteel met Interservice in Spanje en Kreta verblijven, zullen hun vakantie kunnen voortzetten dankzij storting door het Garantiefonds Reizen waar de touroperator verzekerd was tegen financieel onvermogen. En ook dankzij de goodwill van chartermaatschappij Constellation die de vakantiegangers, onder wie VTM-ster Deborah Ostrega, zal repatriëren.

Erg verveeld met de affaire-Interservice is de Leuvense regionale tv-zender ROB. Deze omroep zendt al de hele zomer, op kosten van Interservice, een programma uit dat werd opgenomen op Kreta. Tot eergisteren waren op ROB ook reclamespotjes van Interservice Island Tours te zien het station schonk ook reizen van de touroperator weg. "Iedereen die een reis won zal die ook krijgen", besloot Alex Boon, directeur van ROB, gisteravond. "Desnoods betalen we ze zelf. Uiteraard hebben we ook een schadevordering gestuurd naar Interservice."

Ook Touring Reizen zit met een kater. De reisketen van Touring Wegenhulp werkte nauw samen met Interservice. "We zijn te goedgelovig geweest. Pelgrims had een grote overtuigingskracht. We hebben uit de affaire de les getrokken dat we alleen nog met grote touroperators in zee mogen gaan en erg voorzichtig moeten zijn," zucht directeur Dirk Lams van Touring.

Velen hadden de problemen bij Interservice al een tijdje geleden voorspeld. Had de overheid dit kunnen voorkomen? "Moeilijk", denkt toerismejournalist Robrecht Willaert. "Interservice respecteeerde de wettelijk opgelegde criteria. Mensen die niet bonafide zijn kan je in geen enkele sector tegenhouden. Toerisme trekt door de glamour en glitter en het exotische aspect misschien wel meer cowboys aan dan andere bedrijfssectoren. Misschien moeten we de reglementering, die dateert van '65 en '97, nog strenger maken."

Geert Sciot

(Foto Johan Van Cutsem)

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met De Morgen?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van De Morgen rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234