Donderdag 02/04/2020

Zusjes Williams grijpen de macht

Ook op het gravel van Roland Garros zijn de gezusters Williams heer en meester. Venus en Serena maken zaterdag onder elkaar uit wie het toernooi op zijn naam schrijft. Tegelijk staat het vast dat zij straks de eerste en tweede plaats op de wereldranglijst bezetten. Bij de mannen is het Spaans dit weekend de voertaal. Drie van de vier halvefinalisten komen uit Spanje, de vierde - de Rus Marat Safin - spreekt ook een mondje Spaans.

Brussel / Parijs

Eigen berichtgeving

Bart Fieremans

Serena Williams droeg gisteren niet haar veelbesproken Kameroenese voetbaloutfit maar streed wel met het hart van een ontembare leeuwin. Met Jennifer Capriati vocht ze een beklijvend duel uit, waar het er ook om leek te gaan wie het hardst tegen een bal kan slaan: 3-6, 7-6 en 6-2. Met de uitschakeling van de titelverdedigster verdiende Serena Williams voldoende bonuspunten om met zekerheid straks de tweede plaats op de ranking in te nemen, achter haar zus Venus. Een historisch feit, dat de huidige dominantie van de tenniszussen bevestigt. Vast staat eveneens dat zaterdag een Williams-zus Roland Garros zal winnen, want ook Venus sloot gisteren haar halve finale, tegen de Argentijnse Clarisa Fernandez, winnend af: 6-1, 6-4.

In het mannentoernooi valt de Spaanse suprematie op. Albert Costa en Alex Corretja vechten vandaag in de halve finale een broederstrijd uit. Ook in de andere halve finale staat met Juan Carlos Ferrera - hij schakelde gisteren Andre Agassi in vier sets uit (6-3, 5-7, 7-5, 6-3) - een Spanjaard op het veld. Vierde man Marat Safin zal zich als Rus niet eens zo'n vreemde eend in de bijt voelen, want hij spreekt een aardig mondje Spaans. Hij heeft ooit een opleiding genoten in Valencia. "Dankzij Spanje sta ik hier en speel ik goed op gravel."

Safin is allesbehalve een storende factor, al is het maar omdat hij een grote populariteit geniet. De Rus is de enige bij de laatste vier met een extravagant glamour-trekje. Precies dat is het probleem van de Spaanse armada die elk jaar Roland Garros overspoelt. Ferrero is een verdomd goede tennisser, maar kleurloos. Idem voor Costa, een levende, nauwelijks te slopen muur. Corretja tenslotte is best wel grappig buiten de court, maar zijn tennisspel is van een dusdanige monotonie dat menigeen een neiging tot geeuwen of knikkebollen amper kan onderdrukken.

Het imago van de drie Spanjaarden doet geen afbreuk aan hun capaciteiten op gravel. Vanaf de baseline weten ze met de efficiëntie en regelmaat van een lopende band de bal in het spel te houden, tot de tegenstander soms uit pure frustratie een bal wild buiten slaat. Zo kon het geniale spel van Agassi gisteren niet op tegen Ferrero en schakelde Costa eerder gravelbeest Guillermo Cañas in vijf sets uit. Alleen Corretja moest gisteren minder zweten: in drie games maakte hij de dinsdag uitgestelde partij tegen Andrei Pavel af: 7-6, 7-5 en 7-5.

Maar Pavel moet zowat de gelukkigste verliezer uit de geschiedenis van Roland Garros geweest zijn. Een dag eerder was hij vader geworden, en kosten noch moeite had hij gespaard om de geboorte mee te maken. Woensdag raasde hij in de wagen naar Duitsland, om na een helse tocht van acht uur (files!) net te laat te arriveren: zijn zoon Marius was al geboren. En dan kon hij aan de terugreis van zes uur beginnen om zijn kwartfinale af te werken - er bleef voor de wedstrijd nog net genoeg tijd over om zegge en schrijve twee uurtjes te slapen in de spelerslounge. Van het verlies lag Pavel niet wakker: "No big deal. Ik ben blij dat ik weer naar huis kan gaan." En of alles in orde is met de kleine? Pavel: "Hij is 51 centimeter groot, weegt 3,2 kilo en heeft ongelooflijk lange vingers. Grapje. Nee, alles lijkt perfect oké."

Kwartfinale mannen: Safin (Rus/2) - Grosjean (Fra/10) 6-3, 6-2, 6-2; Ferrero (Spa/11) - Agassi (VS/4) 6-3, 5-7, 7-5, 6-3; Corretja (Spa/18) - Pavel (Roe/22) 7-6 (7/5), 7-5, 7-5. Halve finale vrouwen: S. Williams (VS/3) - Capriati (VS/1) 3-6, 7-6 (7/2), 6-2; V. Williams (VS/1) - Fernandez (Arg) 6-1, 6-4.

Andrei Pavel, kersvers vader: 'Ik heb voor de partij slechts twee uur geslapen in de spelerslounge'

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met De Morgen?

Tip hier onze journalisten


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234