Vrijdag 22/11/2019

Zürich schrapt belastingsvoordeel voor rijken

Beeld UNKNOWN

De Alternative Liste in Zürich telde ooit 100 leden. Maar met haar referendum tegen belastingsvoordeel voor rijke buitenlanders heeft de linkse coalitie dezer dagen wellicht Zwitserse geschiedenis geschreven. Uitgerekend in het bancaire en financieel centrum Zürich wordt de zogenaamde forfaitaire aanslag afgeschaft. Bijna 53 procent van de kiezers stemde daar afgelopen gisteren voor.

Superrijken
Aan de beroemde 'goudkust' aan het meer van Zürich - niet alleen zo genoemd omdat de zon er 's avonds het langst schijnt op de villa's - zal het onder de superrijken nu wel erg hard donderen. Want wie in de regel in Zwitserland woont maar niet werkt, betaalt slechts een vrij te onderhandelen forfaitair bedrag aan de fiscus. Daaraan is nu in het kanton Zürich een einde gekomen.

Schumacher en co
In de media circuleren beroemde namen, die niet alleen in de omgeving van Zürich maar overal in Zwitserland zijn neergestreken zonder dat ze zich daar met hun zaken bezighouden en dus van de forfaitaire belasting kunnen genieten. Daartoe behoren onder anderen de muzikanten Phil Collins, Johnny Hallyday, Tina Turner, Shania Twain of James Blunt, Formule 1-piloten als Michael Schumacher, Lewis Hamilton, Fernando Alonso, Kimi Raikonnen en rallyrijder Sebastien Loeb en ondernemers als de Duitse melkbaron Theo Müller, de Russische oligarch Viktor Wekselberg of IKEA-stichter Ingvar Kamprad.

Weinig belastingen
Bijna 4.200 rijke 'nietsdoeners' zouden in Zwitserland verblijven, bijna 140 van hen in het kanton Zürich. Wat ze de staat opbrengen, is in elk geval niet echt schitterend. Volgens een rondvraag bij de kantonale financiële directeuren storten ze samen ongeveer 400 miljoen Zwitserse frank (266 miljoen euro) in de kantons-, gemeente- en federale kassen - nauwelijks een procent van de totale Zwitserse belastingopbrengst.

Roger Federer vs Johnny Hallyday
Ook superrijke Zwitsers ervaren de forfaitaire aanslag als onrechtvaardig en spreken van rechtsongelijkheid. Zo toont de krant Blick bijvoorbeeld aan dat bij een gelijk inkomen de Zwitserse tennisprofspeler Roger Federer tienmaal zoveel belastingen betaalt als de Franse zanger Johnny Hallyday met domicilie in Gstaad. En tot Theo Müller, die in het kanton Zürich woont en herhaaldelijk met zijn vertrek heeft gedreigd indien de forfaitaire aanslag wegvalt, leven de anderen bijvoorbeeld aan het meer van Genève nog wel in peis en vree.

Hoge inkomsten
Ze maken gebruik van een regeling die in de jaren 30 van vorige eeuw werd ingevoerd. Een van de eerste begunstigden was Charles Chaplin. De superrijken worden op grond van hun - zelf aangegeven - onkosten als huur, personeel, levensmiddelen, sport, vakanties en verblijven in kuuroorden belast, ongeacht hun wereldwijde andere inkomsten en financiële positie. Ze betalen een tot het vijfvoudige bedrag van hun kosten als belastingen - en daar blijft het bij. "Vele superrijken omzeilen het domicilie- en vestigingsprincipe. Ze zijn weliswaar uit belastingoverwegingen in Zwitserland gedomicilieerd, maar blijven nog hoge inkomsten ontvangen in andere landen", luidde de kritiek van Ulrich Thielemann, vicedirecteur van het Instituut voor Economische Ethiek van de universiteit van St.Gallen, over de praktijken. Het verwijt van de sociale ethicus is gestaafd, berichtte de informatiedienst "swissinfo": twee derde van de in Zwitserland forfaitair belaste buitenlanders is jonger dan 65 jaar.

Kantons trekken rijken aan
Of nu na het referendum in Zürich in heel Zwitserland paal en perk gesteld wordt aan de privileges van rijke buitenlanders, die ze ook in Luxemburg of Oostenrijk genieten, is zeer de vraag. Nog altijd bieden de kantons met belastingvoordelen tegen elkaar op om de rijken aan te trekken. Maar de discussie over een nationale regeling is opnieuw aangewakkerd. "Als een dergelijk groot kanton als Zürich de forfaitaire aanslag afschaft, toont dat aan dat iets in beweging is gekomen", zei het sociaaldemocratische parlementslid Susanne Leutenegger Oberholzer uit Basel. Ze wil het onderwerp in de actualiteit houden. (dpa/gb)

Michael Schumacher is één van de beroemdheden die zou profiteren. Beeld UNKNOWN
Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met De Morgen?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van De Morgen rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234