Dinsdag 10/12/2019

Zuid-Afrika

Zuma moet deel miljoenenverbouwing residentie terugbetalen

De Zuid-Afrikaanse president Jacob Zuma. Beeld AP

Een veestal, een zwembad en een amfitheater. Broodnodige veiligheidsmaatregelen, vond de Zuid-Afrikaanse president Zuma, toen hij zijn presidentieel verblijf voor 14 miljoen euro aan publiek geld liet verbouwen. Vandaag liet de hoogste rechter van het land weten daar niet mee akkoord te gaan. Het hooggerechtshof acht zijn weigering om een deel van het geld uit eigen zak terug te betalen in strijd met de grondwet en geeft Zuma 105 dagen om dit alsnog te doen. De oppositie eist zijn aftreden.

President Zuma is er niet in geslaagd om de grondwet als de hoogste wet van het land na te leven, te verdedigen en te respecteren, aldus opperrechter Mogoeng Mogoeng tijdens het vonnis. Hij gaf de Zuid-Afrikaanse president 105 dagen om een 'redelijk deel' van de niet-beveiligingsgerelateerde verbouwingen aan zijn residentie op het platteland in Nkandla terug te betalen.

De unanieme uitspraak van de 11-koppige rechtbank is de nieuwste
plotwending in een zes jaar durende strijd. De nationale corruptiewaakhond van Zuid-Afrika, wiens werk eerder door Mogoeng Mogoeng werd beschreven als het gevecht van de 'Bijbelse David' tegen de Goliath van corruptie, had de zaak aangespannen.

De Zuid-Afrikaanse president heeft diverse residenties, maar die in zijn geboorteplaats Nkandla, in KwaZulu-Natal, is hem het dierbaarst. In die provincie wonen overwegend Zulu's, net als Zuma zelf. Door alle verbouwingen heeft de presidentiële woning nu niet alleen plek voor Zuma's vijf vrouwen, maar ook een ondergrondse tunnel van het heliplatform naar de huiskamers, een kliniek, verblijven voor twintig lijfwachten en een tuin met ruimte voor voorvaderlijke graven.

Politieke schade

Nathi Nhleko, minister van Politie, zei vorig jaar op televisie dat het om legitieme beveiligingsmaatregelen ging. Volgens hem was de aanleg van het zwembad nodig om bluswater te hebben bij een brand en zou de veestal voorkomen dat koeien, kippen en andere dieren steeds het alarmsysteem verstoren.

De rechterlijke beslissing bezorgt de Zuid-Afrikaanse president naast financiële ook politieke schade. De belangrijkste oppositiepartij, de Democratische Alliantie, gaf aan per direct een procedure te starten om Zuma uit zijn functie te zetten. Het Zuid-Afrikaanse parlement heeft de macht om Zuma af te zetten, maar eerder dit jaar wist de president een motie van wantrouwen te overleven met behulp van wetgevers uit zijn eigen partij. Diezelfde partij geeft nu aan het oordeel van de opperrechter te zullen respecteren, net als Zuma zelf.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met De Morgen?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van De Morgen rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234