Dinsdag 28/01/2020

Zulte Waregem tegen PSV voor plek in Champions League

De nieuwe aanwinsten van PSV: Stijn Schaars, Karim Rekik en Jeffrey Bruma. Beeld ANP

Zulte Waregem speelt in de derde voorronde van de Champions League tegen PSV. Een stevige én aantrekkelijke affiche, Francky Dury zal het graag zien gebeuren. Een verre verplaatsing naar Rusland (Zenit Sint-Petersburg) of Oekraïne (FC Metalist Kharkiv) bleef Essevee alvast bespaard. Olympique Lyon en PAOK Salonoki waren de twee andere mogelijke tegenstrevers. PSV eindigde vorig seizoen tweede in de Nederlandse competitie, met zeven punten achterstand op Ajax. De heenmatch staat op dinsdag 30 juli om 20.45 uur op het programma in het Philipsstadion. Voor de return -op woensdag 7 augustus om 20.45 uur- kunnen de fans rekenen op gratis busvervoer naar het Vanden Stockstadion. Essevee moet naar Anderlecht uitwijken omdat het eigen stadion niet voldoet aan de UEFA-normen.

Davy De Fauw ziet alvast zijn wens uitkomen, maar in de kleedkamer leeft het kampioenenbal nog niet. Essevee kampt immers met nog te veel andere muizenissen, denk maar aan de onduidelijkheid rond Malanda, de conditionele achterstand van Thorgan Hazard en de transferzorgen rond Berrier en Leye. De club lijkt met andere woorden nog niet klaar om zich te meten met de Europese top. "Als we over exact dezelfde ploeg als vorig seizoen zouden beschikken, dan zou ik nu al gerust willen praten over de Champions League", zucht de aanvoerder in Het Laatste Nieuws. "Maar voorlopig is het beter dat we zwijgen en ons focussen op de eerste speeldag tegen Lierse volgende week."

Veel tijd om te bezinnen, rest er wel niet meer. De heenwedstrijd in Eindhoven staat immers al binnen tien dagen op het programma. "We moeten nog wat stappen zetten om even competitief te worden als vorig seizoen", geeft ook coach Dury toe. "Maar ik zag al hoopvolle matchen in de voorbereiding. Tegen Valenciennes (1-1; nvdr) hebben we een uur lang bijzonder goed gevoetbald."

"In voetbal weet je nooit"
"Of we klaar zijn voor de Champions League?", voegt Leye er nog aan toe. "Ik durf het niet zeggen. Maar we hebben nog tien dagen, hé." Over zijn eigen toekomst blijft de spits bijzonder mysterieus. "Ik ben hier graag, maar zeg tegelijk dat de transfermarkt nog lang open is. In voetbal weet je nooit."

Ook PSV zit echter nog in een onzekere fase na het vertrek van vier sterkhouders. Rode Duivel Dries Mertens trok naar Napoli, ook de Nederlanders Jeremain Lens, Erik Pieters en Kevin Strootman zochten andere oorden op. Met Adam Maher (AZ) haalde PSV dan weer een absoluut toptalent binnen. Na het missen van de titel kondigde coach Dick Advocaat eind vorig seizoen zijn afscheid aan. Hij werd vervangen door oud-international en clubicoon Philip Cocu.

Zulte Waregem kreeg sowieso een zware klepper voorgeschoteld omdat de club in het niet-kampioenenspoor zat en ook niet beschermd werd. De winnaar kwalificeert zich voor de laatste voorronde van het kampioenenbal, de verliezer moet naar de laatste voorronde van de Europa League. Landskampioen Anderlecht is rechtstreeks geplaatst voor de lucratieve groepsfase van de Champions League.

Davy De Fauw zag met PSV zijn wens uitkomen. Beeld PHOTO_NEWS
Francky Dury: "We moeten nog stappen zetten." Beeld PHOTO_NEWS
De toekomst van Mbaye Leye blijft onzeker. Beeld BELGA
Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met De Morgen?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van De Morgen rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234