Maandag 16/05/2022

Zuinig zijn op Little Tom Daley Superstar

PEKING l Als hij maar geen homo wordt, denken alle bakvissen in Engeland. Gisteren in het synchroonduiken van het platform van tien meter ging Tom Daley de mist in. Toch blijft de hype, want zo gaat dat met hypes.

Door Hans Vandeweghe

Niet dat Tom Daley niet kan schoonduiken. Dat kan hij als de beste want hij is Europees kampioen. Hij plaatste zich eerder dit jaar door zevende te worden op de World Cup in Peking en is sindsdien hot in China. "Mensen kwamen mij aanraken toen ik mij een keer buiten het Olympisch dorp waagde. Really weird."

Veertien is hij, mooie grote ogen, kop met piekhaar, uiteraard een mooi lijf(je) en een aardige kerel. Spontaan ook. Gevraagd naar een vergelijking met schooldisco (wat een vraag eigenlijk), zei hij: "Ik ga niet te vaak naar school." En dan, beseffend dat hij zo toegaf in de onwettigheid te verkeren, zei hij vlugvlug: "Maar ik ga altijd als ik kan." Gegier in de zaal.

Daley wordt beschouwd als een heel groot talent. Dat vinden ook de Chinezen. Zij zijn gewend met jonge jongetjes uit te pakken in die sport en Daley is al heel erg jong heel goed. Zelf zegt hij dat er nog veel te leren valt. Londen 2012 is zijn doel. "Daar wil ik een medaille pakken."

Er is ook nog veel te leren, zeker in duo. De eerste makkelijke sprongen aan de zijde van zijn partner Blake Aldridge, twaalf jaar ouder, waren een fluitje van een cent, maar van dan af ging het steeds minder. Eindresultaat: achtste en dat lag niet helemaal aan Aldridge, maar ook aan Daley. Groot-Brittanniës performance director in het schoonduiken Steve Foley nam het duo meteen in bescherming. "De druk op die gasten is enorm geweest. Laat ze alsjebieft met rust. Sowieso denken we dat Tom individueel (op 23/8 staat die competitie op het programma, HVD) meer kans heeft."

Maar Tom Daley heeft in de wedstrijd één probleem: hij is bloednerveus. Waarnemers vrezen voor een burn-out, nog voor Londen 2012. Foley wil hem met een batterij psychologen wapenen tegen tegenslagen. Het gebeurt dat hij compleet blokkeert voor een competitie. "Dan breken we hem af en bouwen hem blokje voor blokje weer op."

En dan is er de familiale situatie. Vader heeft kanker gehad en is werkloos, moeder werkt part-time. Tom is dankzij sponsoring, onder meer door bricoketen B&Q, kostwinner en motivator van het gezin.

In Daleys gevolg zijn twaalf mensen naar Peking gevlogen. Foley: "Het gevaar bestaat dat zijn leven te complex is voor een kind van 14, maar kan hij het helpen dat hij al dat talent heeft? We proberen hem zo goed mogelijk te begeleiden."

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234