Zondag 19/09/2021

NieuwsRaketschild

Zuid-Korea bouwt ‘Israëlisch’ schild om zich te beschermen tegen Noord-Koreaanse raketten

Militairen in Seoel herdachten vrijdag dat 71 jaar geleden de Koreaanse Oorlog begon.  Beeld EPA
Militairen in Seoel herdachten vrijdag dat 71 jaar geleden de Koreaanse Oorlog begon.Beeld EPA

Een raketschild moet Zuid-Korea beschermen tegen aanvallen door de lucht. Maar zo’n defensief systeem brengt ook risico's met zich mee.

Wie de Israëlische ‘ijzeren koepel’ in werking heeft gezien, kan zich voorstellen dat andere landen in gevarenzones ook zoiets willen. Zeker Zuid-Korea, dat officieel nog altijd in oorlog verkeert met de stalinistische noorderburen. Maandag besloot de regering in Seoel dat er een raketschild moet komen om het land te beschermen.

Seoel, dat met omliggende plaatsen circa 25 miljoen inwoners telt, ligt slechts enkele tientallen kilometers van de zwaar bewaakte grens tussen de twee Korea’s. Aan de noordelijke kant staan vele duizenden raketwerpers en andere lanceerinstallaties gereed en het is voor militaire experts duidelijk dat het regime in Pyongyang met enkele drukken op de knop de Zuid-Koreaanse hoofdstad zwaar kan treffen, met mogelijk miljoenen slachtoffers als gevolg.

Het zuiden is technologisch veel geavanceerder dan Noord-Korea, maar een afdoende bescherming tegen raketten is er nog niet. Daar moet het raketschild, een soort ‘Iron Dome’ naar Israëlisch voorbeeld, verandering in brengen. Maar er zitten wel wat mitsen en maren aan het nieuwe plan vast: hoge kosten, veel tijd en allerlei vragen over de effectiviteit en over mogelijke nadelige reacties van het buitenland.

Pas in 2035 helemaal klaar

Het Koreaanse raketschild moet volgens de plannen 2,9 biljoen won gaan kosten, circa 2,2 miljard euro. Dat kan Zuid-Korea, een sterke economie met 52 miljoen inwoners, wel opbrengen. Zeker omdat het bedrag wordt uitgesmeerd over een langere periode, want het schild zal pas in 2035 helemaal klaar zijn.

Hoe effectief de ijzeren koepel zal zijn, is nog niet zeker. De hele wereld heeft kunnen zien hoe het Israëlische leger de raketten uit Gaza als kleiduiven uit de lucht schiet. Maar daarbij ging het om door Hamas zelf gebouwde raketten met een relatief laag gewicht en een navenant explosief gehalte. Noord-Korea kan veel zwaardere raketten afschieten en bovendien veel meer tegelijk.

Hamas vuurde tijdens de laatste clash met Israël in tien dagen 4.300 raketten af, wat neerkomt op ongeveer achttien projectielen per uur. De Noord-Koreanen kunnen er volgens de Zuid-Koreaanse analist Kwon Hyuk-chul bijna negenhonderd keer zoveel lanceren en bovendien van een veel zwaarder kaliber.

Kwon betwijfelt in een column op de website Hankyoreh of het Israëlische systeem echt zo effectief is als dat land propageert, maar hij wijst er vooral op dat Zuid-Korea tegenover een veel sterkere tegenstander staat. Raketten uit de lucht schieten, als het al lukt, zal niet voldoende zijn bij een aanval. Daarvoor kan Noord-Korea er gewoonweg te veel lanceren.

Verborgen lanceerinstallaties

Wat wel nodig is, volgens militaire deskundigen, is de capaciteit voor een directe tegenaanval op de Noord-Koreaanse lanceerinstallaties zelf. Alleen als die snel uitgeschakeld worden, is de bevolking van Seoel bij een conflict veilig. Daar trainen Zuid-Koreaanse en Amerikaanse militairen ook geregeld voor, maar Noord-Korea heeft veel lanceerinstallaties verborgen of heeft ze geplaatst op trucks die snel verplaatst kunnen worden.

Ten slotte houden de plannen zelf een risico in: Noord-Korea kan zich nu bedreigd voelen en besluiten om snel toe te slaan, nog voordat het raketschild voltooid is. Zorgen zijn er niet alleen vanwege de noorderburen, maar ook vanwege grote broer China. De leiders in Peking zullen een Zuid-Koreaans raketschild met argwaan bekijken. Eerder protesteerden zij al hevig tegen de plaatsing van Thaad, een kleiner Amerikaans antiraketsysteem.

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234