Zondag 27/11/2022

NieuwsZuid-Afrika

Zuid-Afrikaanse politie arresteert 120 mannen in verband met groepsverkrachting

Vrouwen betogen buiten Krugersdorp op 1 augustus na de groepsverkrachting van vorige week donderdag. Beeld AP
Vrouwen betogen buiten Krugersdorp op 1 augustus na de groepsverkrachting van vorige week donderdag.Beeld AP

De Zuid-Afrikaanse politie heeft een klopjacht ingezet om de daders van een groepsverkrachting in de miljoenenstad Johannesburg te vinden. De bevolking beschuldigde de lokale autoriteiten ervan te weinig te doen om vrouwen te beschermen, waarop 120 buitenlandse mijnwerkers werden gearresteerd.

Carlijn van Esch

Afgelopen weekend pakte de politie al zeker tachtig jonge mannen op in de omgeving van Krugersdorp, een voorstad van Johannesburg. Dinsdag werden nog eens tientallen mannen gearresteerd. In totaal zitten nu 120 mensen vast, maar nog geen van hen is aangeklaagd voor aanranding of verkrachting. De politie hoopt na dna-tests enkele van de verdachten in verband te kunnen brengen met het geweldsincident.

Wel moest een deel van de mannen maandag al voor de rechter verschijnen. Zij zouden zijn beschuldigd van vuurwapenbezit en illegale mijnbouw. Alle verdachten zijn illegale buitenlandse mijnwerkers, die een slecht imago hebben in Zuid-Afrika. De grootschalige politieactie lijkt dan ook vooral een poging om aan de lokale bevolking te bewijzen dat de autoriteiten alle zeilen bijzetten.

De Zuid-Afrikaanse president Cyril Ramaphosa reageerde maandag op de ophef en smeekte de bevolking om de politie te helpen de daders te vinden. ‘Deze afschuwelijke wreedheden zijn een belediging voor het recht van vrouwen en meisjes om in vrijheid en veiligheid te leven en te werken. We roepen mensen op om met de politie samen te werken en ervoor te zorgen dat deze criminelen worden aangehouden en vervolgd’, zei hij.

‘Dit is wat we welke dag meemaken’

De vermeende verkrachting vond vorige week donderdag plaats in een verlaten mijn in Krugersdorp. Volgens de provinciale politiecommissaris Elias Mawela was een filmploeg daar een videoclip aan het opnemen, toen ze werden aangevallen ‘door een groep gewapende mannen gekleed in dekens’. ‘De verdachten dwongen iedereen om te gaan liggen, verkrachtten acht vrouwen en beroofden iedereen van hun bezittingen, voordat ze op de vlucht sloegen’, zei Mawela tegen persbureau AP.

In Krugersdorp werd woedend gereageerd op het zoveelste incident van geweld tegen vrouwen. De inwoners vinden dat de politie en de lokale autoriteiten falen bij het beschermen van de vrouwen en meisjes. Videobeelden op sociale media laten zien hoe een bewoonster de politiechef aanspreekt: ‘Dit is de norm, dit is wat we elke dag meemaken’, zegt de vrouw. ‘Je kunt (als vrouw, red.) niet naar de winkel gaan en een brood kopen zonder begeleiding.’

In de eerste drie maanden van dit jaar werden in Zuid-Afrika ruim tienduizend verkrachtingen gemeld, 13,7 procent meer dan in dezelfde periode in 2021. Het werkelijke aantal ligt naar verwachting veel hoger omdat lang niet alle slachtoffers aangifte doen. Volgens vrouwenrechtenorganisaties faalt het Zuid-Afrikaanse rechtssysteem. ‘Slechts 8,6 procent van de verkrachtingszaken leidt tot een veroordeling’, zegt Thandiwe McCloy van People Opposing Women Abuse tegen The Guardian. ‘We moeten potentiële daders een krachtig signaal geven dat ze zullen worden gestraft voor hun misdaden.’

Vreemdelingenhaat

Volgens de lokale bevolking wordt de onveiligheid in Krugersdorp veroorzaakt door de buitenlandse mijnwerkers, die zama-zama’s worden genoemd. In de omgeving van de stad liggen honderden verlaten goudmijnen, waar gedolven wordt door gewapende bendes en individuele gelukzoekers. De illegale mijnbouw trekt jongens en mannen aan uit landen als Mozambique en Zimbabwe, die ervan dromen om rijk te worden.

De inwoners van Krugersdorp zeggen dat de zama-zama’s criminelen zijn, die stelen en vrouwen aanranden. Ze zien in hen dus ook de daders van de groepsverkrachting. Mensenrechtengroepen waarschuwen dat de jonge mannen het doelwit zijn van diepgewortelde vreemdelingenhaat. Op sociale media gaan veel berichten rond waarin mensen waarschuwen voor illegale vreemdelingen die ‘Zuid-Afrika willen vernietigen’.

Honderden mensen verzamelden zich maandag bij de rechtbank in Krugersdorp. De antimigrantenorganisatie Operatie Dudula had opgeroepen tot een demonstratie voor massadeportatie van illegale buitenlanders. Daarnaast waren er veel vrouwen aanwezig om meer actie van de politie te eisen. In de rechtszaal bleek intussen dat twintig van de verdachten minderjarig zijn en hun zaken dus door een kinderrechter behandeld moeten worden.

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234